【海外留学生经验分享】非商科申请必看经验——Emily万字详尽的申请故事

dlanziyu (香凝sophia) 路人甲
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发表于:2013-11-25 16:44 [只看楼主] [划词开启]



我的背景及申请战绩

口腔临床硕士:本科平均分不到80,硕士平均分83,
GRE:150+161+3,托福100(speak20)
无英文paper,中文paper1篇,会议摘要1篇

申请历程:2012Fall申请10所

offer: UNC, IUPUI,University at Buffalo-SUNY 
AD:UCLA

最后选择UNC, 综合排名30,专业排名前三



前    言:

      去年春天,在硕士毕业前期,我开始萌生出国念PhD的念头。那时候的我是踌躇满志的踏上这条道路的。我一直以为申请成功后,一定会写一篇《我的飞跃之路》之类的帖子纪念我这一壮举。只可惜,在后来的整整一年里,我发现我既没有飞也没有跃;我只是断了后路,然后跌跌撞撞连滚带爬死皮赖脸屁滚尿流的走在这条路上,好在我一直走一直走,直到走到今年的春暖花开。      

     但是我还是决定花力气好好总结一下申请这一年的历程。现在回头看看,尽管我们身边出国读书的人越来越多,信息也越来越多,网上有很多热闹的论坛,很多充满励志和打鸡血的博客,中介有各种用来打广告的飞跃案例;实际上,我们能获得的真实的,中肯而有效的信息真的很少很少。那时我跟好几个同时准备申请的朋友交流,我们都常常用“两眼一抹黑”来形容自己的感觉。到底该选什么学校,到底该怎么准备申请材料,才能突出自己,到底怎么陶瓷,学校到底靠什么在选择我们,网上有各种各样的说法,我们却不知道能信几分。到现在为止,直到我拿到dream school的offer,我也无法给出一个全面的答案。但是希望我可以尽最大努力,客观讲述这一路走来的故事,切身经历,让大家在“两眼一抹黑”当中看到一点点亮光。  

      另外一个写这篇文章的原因,当然是为了感谢。感谢在我申请这一路给我帮助的朋友和老师,给我鼓励,帮我修改材料,给我推荐信,感谢把自己的经历和信息挂到网上去让大家受益的前辈,感谢所有无从回报的感谢。也感谢自己的莽撞和冲动,坚持和执着。


   

————我为什么要出国念PhD

     我的本科在一个国内二流的医学院,非211,985。本科的时候做遍了除好好学习以外的所有事情,最后一年奋起一搏,考入专业排名很靠前的医学院读硕士。那时候的想法还是读完书找一个大医院当医生安安稳稳过日子。出乎意料的是,硕士三年,这所学校带给我的不仅仅是可以找工作的文凭,还在我心里埋下了一个梦想。      

       我反复问自己为什么会放弃安稳的工作要出国念苦逼的PhD,可能如今我给出的答案仍然幼稚,但也清晰。

       首先我清楚自己不想就这么在一个医院干一辈子。硕士期间大量的临床任务,让我学到技术,也看到未来的工作状态,那种安稳的静止的生活让我觉得恐惧。

       其次硕士三年里我大量接触到实验,从最开始的茫然,到后来辛苦抓狂,到后来逐渐的成就感,最后居然逐渐觉得看文献做实验是蛮有趣的事情。那种遇到问题,再凭借自己的知识和智慧去解决问题的感觉,让我竟然有点着迷。    

       第三,在硕士三年里,我能看到国内的博士学习和硕士阶段并没什么明显的区别,大家都在实验室混着日子,等到拿学位好去大医院;但是学院经常邀请国外的教授来讲座交流,我逐渐觉得国外的研究生教育是不一样的体系,可以真正的培养和训练人才,而不是像国内一样干苦力混文凭等毕业。     

       第四,我一直都有很强烈的走出去看看的想法。我私以为,一个美国的PhD,无论是学习过程中,还是在学习完以后,都能给我带来更开阔的视野。虽然很多很多前辈会讲读完生物的PhD找工作多么不容易,在实验室当万年博后是一件多么可怕的事情。但是我仍然执著的相信Dr. 的头衔会给我的未来带来更多可能(至少比一个国内口腔医学的博士有更多可能)。      

      可惜这一切并不是一开始就明确的。医学院里出国的氛围并不浓厚,大家都在为以后有个在大医院的安稳位置而努力。但是我在这三年里却一点一点积累起来对另外一种生活的向往。当这个愿望越来越清晰的时候,我已经临近毕业,而且还报名参加了本学院的博士考试。

      那时候父母和朋友都觉得考博是我最好的选择,考试不算难,导师是熟悉的,对以后工作有帮助,想出国看看的话,也有很大机会申请到联合培养;而申请出国却是一场费时费力的,完全没有胜算把握的,将来的出路也不明朗的赌博。说来奇怪,尽管两条路的优劣看起来明显,但想要出国念phd的念头却在我心里疯狂滋长,让我变得越来越烦躁和不安,甚至是神经质。即使在考博前夕,我也总是站在图书馆外,不断给妈妈和朋友打电话,拼命解释我为什么想要出去,为什么不想留在国内念博士,希望从别人那里得到动力和支持。我记得最后一次,我妈妈叹了口气说:你现在的路已经不是我们的能力和见识能够帮你做决定的,只能靠你自己做出判断了。但是如果你想做,就去做,爸爸妈妈最后会支持你。那一刻,我的眼泪忽然就噗噗的掉下来,我咬着嘴唇没有出声,不想被他们听到我的哭腔。

       于是那年的春天,我在日志里写下这样一段话:未来无可预测,只希望内心无悔。紧接着就是毕业的季节,我飞快的办完所有毕业手续,拒掉了所有的工作机会,以大龄待业女青年的身份投入了申请大军。



   
——也许关键但不是绝对
        所有准备出国的人都避不开托福/雅思和GRE的考试,大概很多人(特别是很多还没有正式准备出国的人)说到准备出国,脑海里唯一浮现的需要做的事情,就是复习英语准备考试。当然我也是。特别是当我逐渐了解出国的各种信息,觉得自己的其他背景都很弱,而且已经无法弥补的时候(低GPA,无英文paper),我觉得自己唯一的希望就是在托福和GRE上考出一个好成绩。
       悲剧的是,我用了整整半年的时间反复折腾着两个考试,最后还是没有折腾出一个可以被称为“impressive”的成绩。虽然到后来我发现这两个考试成绩,可能远没有我们想象的那么重要,好在我还是觉得从备考这个过程里学到很多东西。
        关于备考的方法,网上的资料已经很齐全了,我只简单推荐下我在准备中的用过的有用材料,有成功有失败的。大家看看就过吧: 
托福:
 
Reading :TPO已经是准备托福最最靠谱的材料了,难度稳定,出题模式化,而且量还足够大。所以阅读的准备就是反复做TPO。但是我并不光是在软件上一遍一遍的做题而已。阅读和听力我都找到整理成文字材料的PDF或者word格式。每次在软件上先做题,熟悉屏幕阅读,把握做题时间,然后会在PDF上精读,做笔记。特别是出错的地方,我会将错误的原因用简短的中文归纳出来。 
Listening:听力的准备也是反复听TPO而已。除此之外,我也把把听力材料用sitman软件一句一句的精听;此外我专门花了精力分析题目,找到tpo听力题目的PDF文档,把题目错误的原因批注在题目旁边。到后面我会发现TPO的出题模式也会有一些重复,而我犯错的地方也有重复。比如:lecture的一开始往往说到一些跟主题根本不怎么相关的背景题外话,而TPO老是喜欢在这里出题。题外话往往不难懂,但是因为和后面的材料不大相关,做题的时候我竟然老是反应不出来题目是问的个啥。于是后来就特别注意lecture最前面的背景介绍。考试的时候就尽量避免这样的丢分。
Speaking 对于口语部分我简直吐槽无力。三次考试的分数分别是19-20-22,关键是我觉得每道题都听得懂,答得出来,不知道为什么分数一直这么低。
Writing 关于写作我推荐两个材料,第一个是无老师整理的tpo综合写作范文1-14。推荐自己先写过之后再和范文对比,才开始会觉得自己写的是狗屎,范文就是一朵花。不过等联系完14个,就会发现这一部分的考试有多么的格式化,14个练习就足够让自己整理出自己的模板和套路,写出自己的一朵花~~~
      第二个材料是这个博客:推荐理由一是,可以按照对应的机经练习独立写作,每天一文,练习下来差不多一个月;至于机经准不准,这个见仁见智,好在我考得三次都刚好命中,所以我觉得值得一试,虽然不可全信,单当做一个很好的题库练习,也绝对是物超所值。我推荐的第二个理由是做了网站上面的范文是我见过的最适合中国普通学生模仿的范文了,一点点的模式化,方便考场上找到思路,句子简单易懂,又适当地道。比市面上很多花里胡哨的托福写作书籍都要好。

GRE
      我的GRE比托福还要悲剧,第一次9G靠得稀里糊涂惨不忍睹,第二次12G花了25天奋起复习,结果也远远没有达到自己的预期成绩。
      关于这个让我彻底怀疑自己智力的考试,我只想根据自己的经验推荐一点材料:单词我第一次背红宝,第二次背《要你命3000》,我觉得3000更靠谱,第一新G的单词要求的确下降了,第二是红宝的8000单词反而分散了自己的复习重点,如果不是有大把时间全方位折腾单词,也不是超级大牛非要考到超级高分,3000应该更适合大多数人的备考。此外,《新GRE阅读36套》大概是除了OG以外唯一值得钻研的阅读材料了。
       数学:不说了,考了两次都是161,给中国人丢脸了。
       作文:也不想提了,我花了很多力气准备,虽然最后分数还是很丢人,在准备过程中学到很多东西,也觉得努力没有白费了。

-----------------------------------------------GT成绩到底有多重要?-------------------------------------------
        关于GT考试成绩在申请过程中的重要性,一直是大家争论不休的问题。在我准备申请的时候,也一心希望用好的GT成绩来为我并不优秀的背景加分。当我反复考总也考不到一个好成绩的时候,也曾感觉非常绝望,怀疑自己,想要彻底放弃。但是我自己的的亲身经历,才让我发现GT对于研究型的PhD来说,可能真的没有大家想的那么重要。
        我现在得到offerdream school,申请的截止日期很早,所以提交申请材料时,我不得不用了很差的第一次GRE和第二次TOFEL成绩。由于1月份的新成绩也不理想,我当时已经陷入一种绝望之中,甚至没有补送我的新成绩到这个排名最高的学校,也就是说,我本意上是放弃这个学校的,因为我认为我的新GT成绩也不能帮助我被这个学校录取。。
       但是,到2月下旬的时候,我突然得到这个学校的面试通知。我当时的第一反应是他们发错了(考虑到他们只有我不到1200GRE和不到100的托福成绩),第二反应是该学校是海面。但是后来我在论坛上看到有跟我申请同样项目的同学,GT分数比我高得多,都没有拿到面试通知。也就是说,即便在我GT成绩不堪入目的情况下,我的条件仍然得到了admission committee的肯定,从一堆申请人中胜出,得到这个面试机会。当然,后来我赶紧补送了新成绩,虽然不高,好歹是个说得过去得分数。
       把这个故事讲出来,不是告诉大家GT考试可以轻视,也许我这个学校只是特别不重视GT成绩,但也许有更多学校和专业是重视的。但是,我真心希望更多跟我一样普通但是充满渴望的同学,即便在GT成绩不如意的情况下,也可以保持希望和积极的心态。回想起来,如果这所dream school真的因为我当时的GRE和托福成绩太低,没有给我这个面试机会,我大概一辈子也想不到,我的绝望、恐惧和懦弱,会让自己错过了一个多么珍贵的机会。


个人材料准备篇
——也许它们比你想象的更重要
        CV,PS,推荐信,到底有多重要??网上也是众说纷纭,我见过论坛上有人说看见自己老板只随便翻翻PS就扔在一边,也有人说PS是跟GT,GPA一样重要的东西。从我的经历来看,GT成绩,GPA,发表的文章水平差强人意,CVPS很可能就是让我申请成功的重要利器。
      到底怎么才是好的个人材料呢?也是个让我在申请过程中相当不知所以和纠结的问题。
        对于我,一个临床专业出身的学生,想要转到基础研究方向做PhD,我在PS详细的讲述了自己在硕士期间在实验室涉及的两个项目,讲到自己如何在我自己的毕业课题--纯基础的科研项目中,从最开始的困难重重,到最后的通过自己的努力取得结果,发表文章,取得了成就感;另外一方面,在另一个需要收集大量的临床样本的项目里,我观察到一些有趣的现象,从而对临床现象背后的机制产生了兴趣,又如何在收集病例的过程中遇到一个疑难病例,由于机制不明,单纯的临床治疗没有起到效果,让我感到纯临床的不足和基础研究的重要性,于是决定出国进行科研方面的深造。

         这是在我最早的PS里表达的东西,整体看来,我按照时间顺序,一步一步列出自己的科研经历,学到了什么,同时阐释我为什么会对科研产生这样的兴趣,感觉还是很真诚且充实的。然而,后来一个机缘巧合,我又找到另外一位“高人”修改,这位“高人”在我的PS里加入了另外三块非常重要的东西,第一个是在未来phd学习中的goal,是很具体且很专业化的东西。用高手的话说,这个goal要和自己过去的经历相承接,也要配合得了自己未来的dream,就是更高层面的东西;另外一块是加上了过去在课程上的学习经历,表明自己除了接触过实验以外,在知识和课程上的学习也是能够和将来的PhD接轨的;最后,高手还教我在结尾针对每个学校的项目写一段为什么选择这个学校。不光如此,“高人”打乱我文章里的时间顺序,重新组织文章段落,用他得话说,要重点突出,像GRE文章一样提出主题,然后给出论点和论据去说服阅读者,表明自己会是一个合格的PhD
       所以,最后我的文章结构是,第一段用那个疑难病例做引子说到自己的困惑,第二段提出自己phd学习的goal,之后两三段分别讲自己的两个科研项目,强调自己做过什么,收获了什么,之后列出自己在本科和硕士的8年临床学习中也有很多很靠谱的基础课程。最后的结尾是为什么选择这个项目。高手的高处不仅在于重点突出,而且每一段都没有空话,比如为什么选择这个学校,“高人”没有让我写“你们学校很好blablabla”而是教我从项目介绍中,课程安排中,教授们的课题中找吸引自己,还有与自己的兴趣相符合的点。即使只有这么短短一段话,也要充满了具体而有力的理由。
        不过我自己的CV还是写出了感觉,连高手看了也没有提出过多的修改意见。我在CV里突出的是我的实验经历,扣着自己的PS写的两个实验项目,具体列出了自己在每个项目里用过得实验方法,仪器,软件;因为每个项目里会用到好几种仪器或者方法,列出来可能一大堆,我又根据自己的实验思路给实验项目分成几块,加上小标题,让整个实验经历看起来详细而充实,同时思路清晰,一目了然。
我的CV里另外一个优点可能是勇敢的列出了自己发表的文章,虽然它们只是中文,有的还是会议摘要,但是我发现面试的时候,每个面试的学校几乎都提到了很高兴看到我有文章发表。其中一个项目的主任录取我之后,要把我的材料送到学校去评fellowship,我就提到我自己的考试分数很低,有点担忧。但是他竟然说,没有关系,对于一个研究生来说,文章是最重要的。后来我也顺利评到了fellowship。可见没有英文paper的同学也不必自卑,不管怎么说paper都是对自己研究的结果,也是对自己经历的肯定。
这里我还要推荐一位前辈的博客http://seven4ever.blogbus.com/,这大概是我见过的将CV讲解得最仔细和靠谱的了。我反复看过之后就写出了自己的初稿,但是即便是这个初稿,我拿出去请各种人修改的时候,也没有人做大幅度的调整,更多的只是修改语法和润色。

--------------------------撰写材料一个从绝望到希望再绝望再走向希望的过程-------------------------

      其实上面这句话,才是我关于个人材料准备这一块最想跟大家分享的东西。不管大家在网上看多少经验分享,多少讲解,多少模板或者例子,最后对你的PS真正有用的,还是自己的思考,对过去经历的思考,对未来的学习目标的思考,对自己为什么选择这条路的思考。一个网上各种各样有些的PS或许可以让你看到一个漂亮的故事,但是对于你们,还需要讲出自己的精彩故事。修改的人或许能告诉你能加上那些部分,或者调整结构,或者对语句润色,但是这个故事只能属于你自己。你为什么是一个适合的申请人,你到底有怎样的热情和动力投入研究和学习,只能由你来告诉招生的人。
在你想清楚这个故事之后,下笔之前,可能就是一个痛苦绝望的过程(牛人们不算),但是痛苦着痛苦着,你总会憋出一些东西,然后会有一个漫长的修改的过程,你写出的东西可能总是被别人否定,感到一切都完全超出自己的能力范围,但是你也得硬着头皮面对,直到它逐渐成型。任何自满,懒惰,恐惧,都可能让你和最后那个漂亮的终稿失之交臂。

这里跟大家分享我自己准备文书的故事:
        尽管我一开始就知道文书的重要性,但是过程的波折还是远远出乎我的意料。我从7月份就开始准备PS和CV,可是每每面对电脑,总是不知从何下笔,不管是从文章的内容,还是英语的表达,都让我觉得困难重重,后来在网上看到有前辈推荐文书修改公司,立马觉得看到曙光,满心以为只要将初稿写出来,然后交给公司,就会有一份漂亮的PS出现在我的面前。
        不过事实证明一切偷懒的想法没有好下场。在我构思好我的故事,写出狗屎一样的英文初稿,就我当时找的是TOPADMIT,美国公司,看起来好评如潮。跟客服稍作沟通之后(强调我的专业问题,希望他们找一个更够有生物背景的修改人),就把我的狗屎一样的PS和CV,连同不算少的一笔钱,欢天喜地的交过去了。接下来的故事就只能用“不靠谱”来形容。
        最开始那边的修改人很快改出了初稿,我用email交流过,然后那位仁兄居然就消失了,等了三四天不出来,我赶紧跟客服联系,客服很负责,连连道歉,立马跟那边联系,很快我就看到我的终稿。当时我只能用“奇怪”来形容我对终稿的感觉。那些我觉得整个故事的关键点都被删掉,剩下干巴巴的两块研究经历,加上一些看起来很GRE的词,显得更加突兀。但是因为自己当时的英语水平实在有限,宁愿怀疑自己,也不敢贸然对native speaker的东西妄加猜测。于是我试探的把终稿发给一些在国外读书或者读过书的朋友,居然有两个人在反馈中都用了“莫名其妙”这个词。另外一个在本专业的在国外当assistant professor的师兄,直接从国外一个电话打过来,试图跟我解释什么叫PS……那一刻我只觉得头都炸开了!毕竟是上千的钱花出去了,而且时间也已经到了9月下旬,我开始觉得时间的压力。于是我给国内客服写了一封抗议信,客服把我的信翻译成英文发给他们美国总部。很快我收到美国那边的经理写给我的回信,措辞可以说是毫不客气。比如说道:我们只负责修改文章,你是不是一个合格的phd,要靠你的自身条件来说话;还有“你的朋友觉得不好,并不代表graduate school觉得不好”,最后还说“很多人拿着我们修改的文书被录取了,都还觉得我们修改得不好”……
        事情到了这一步,我也只能自己争取了。于是我连夜用中文写了一封信,据理力争,说明自己的思路是怎样怎样的,本来是如何阐述自己的研究经历、研究兴趣,最后修改的文章又怎么失去了整个文章结构。这封信写出去以后两三天,我就收到另外一个人的来信,自称是该公司的技术总监(反正就是技术方面的头儿),很遗憾我对之前的服务不满意,他又重新给我修改了一篇,希望我能够满意,还说他是语言方面的phd,对我的专业不了解,如果我有问题,请跟他沟通。我打开附件里的新版PS,一篇思路清楚,行文漂亮的PS终于诞生了……
        但是很显然,故事到这里并没有完。如果我这时候经历从绝望到希望,那么故事都后面就是从希望到绝望。
        话说我将修改过得PS和CV都交给那位assistant professor看,他看了也很为我高兴,觉得我进步颇大(话说一句,其实第二个人修改的PS跟我自己的初稿反而极为相似,结构叙事都没怎么变,只是语句和用词的修改)。然后他对文章和CV里面的一些提及本专业的东西做了修改,而且是反复修改了几次(现在想起来还觉得感激不尽)。到此为止,我觉得我的PS简直美爆了,故事清楚,行文优美,特有专业素质。CV的内容扎实,具体,每个看过得人都觉得没有大问题。 
        10月份考完托福之后,我开始email联系一些在国外的师兄师姐,希望得到帮助或者信息。Email里我会附上我的PS和CV,一般的人都只是看看,其中一个师兄居然很认真的看了然后做了批注。他对我的CV的评价是impressive,但是对我的research experience一栏,也就是对我最重要,也是我写的最详尽和具体的一部分,做出了这样评价:我看到你做了很多东西,你把它们都详细罗列出来了,这很好,但是我对你做的东西没有一个大概认识,也就是说,有点乱……对我的PS,师兄直接不发表意见,而是建议我找专业的文书公司看看。
        可以说收到这位师兄的评语之后我的心情又跌倒了谷底,本来以为已经万事具备的文书,居然临到头还被人指出这么多问题。另外一个绝望的理由在于,我的PS和CV被各种人改到这个份上,已经不是我自己能够修改得了的了。因为修改人的英语和专业水平都远远超过我,我只有膜拜的份儿,怎么修改他们的文字呢??我记得自己当时已经到了想要放弃的边缘,因为我的材料并不算见不得人,可是因为GPA和GRE的分数不高,我对其他方面的准备着实不敢大意,只好硬着头皮修改下去。
        接下来的故事分成两块,CV我自己花了整整两天琢磨,把research experience那一块又折腾无数版本,最后发现可以采用小标题的方式,把一条一条的实验经验分割成三块,而且三个小标题层层递进,可以看出我的实验思路。PS方面,我实在无力,最后在网上瞎逛的时候看到“高手”在论坛上广告,于是加QQ,聊天,问价格,把我的PS和CV发过去,直到几天后那边传过来一篇《挖掘建议》,上面用中文简单明了提出作为一个PS还差哪些部分,他的文章结构和构思,并询问我的专业细节。于是,我的新PS修改长路又开始了……
         到这里我的PS故事应该结束了,这里我特别感慨的是,如果当时那位素不相识的师兄的建议我没有放在心上,或者仍然抱有自己已经无能为力的态度,那么最后那位高手不会出现在我的申请故事当中,我的PS和CV也都不会是现在的版本,也很难想象我是能否以低GPA低TOFEL和低GRE的条件,获得dream school的青睐了。
        最后想说的是,这个文书准备的波折过程让我最后遇到那位“高人”——其实也就是现在尚友非商科申请版的版主Mike麦老师,成了我这“两眼一抹黑”的申请路上,投下的唯一一缕亮光。在我后期的套磁,和老板的联系出现问题时,都时不时的在qq上骚扰一下他,他总能给出靠谱并令人信服的分析和解答,让我觉得无比感激。 
        有关留学文书的小tips:
1.不能把希望留给文书修改公司,哪怕是美国公司。因为,根据我的而经历来看,他们做的是润色,而整个文书的结构和内容是不会提出意见的。
2.写完后的ps和cv一定要拿给尽量多的人修改和指导,并且不怕丢脸,不怕打击,尽量多的去完善它。
3.后期会贴上我自己的ps和cv,ps会贴出一开始那个版本,和mike的挖掘建议,以及挖掘之后的最终版本,相信会非常与帮助,大家尽情期待。


择校陶瓷
——容易被忽略的重要一步
      在才开始准备申请的时候,我以为只要考完GT,写完PS和CV,申请学校的工作也就完成一大半了。后来发现自己花了差不多整整一个月来捣腾选校和陶瓷。
个人感觉选校很重要,但是说实话,网上讲备考经验的帖子多,讲PS和CV的帖子多,讲面试的帖子也一大把,但是说到选校,好像大家都习惯一笔带过。也许是专业不同,每个人的情况不同,选校的方法和标准差异很大,所以难以给出好的建议。可是我自己的选校经历觉得,这一步并不简单。我愿意把自己选校的几个过程跟大家分享,希望那些还没开始选校,或者还没完全投入申请的同学可以有一些感性上的认识我的选校分为以下几步:

 拿到本专业的学校排名
     这个方法有很多种,比如查USnews的专业排名,因为我的专业很小,找不到USnews排名,于是我在类似NIH这样的专业网站上,找到牙学院的在该领域的科研实力排名。这个排名不仅清楚的看到哪些学校的实验室finding充足,也大大缩小了我选校的范围。
根据这个排名,找到登陆学校官网,找到相关项目链接。
      这一步听起来简单,但是我在实际操作中遇到很多麻烦,因为并不是每个牙学院都有phd的program,有些直接没有,有些是和biomedical phd program合并起来的,有的学院有一大堆graduate program,但全都不是phd,而是临床方向的项目,所以这项工作花费的时间大大超过我的预计。最开始经验不足的时候,连查了好几个学校,头晕眼花,居然一个phd program的链接都没有找到;后来渐渐摸索出门道,就会对某些学校反复查找,因为小专业的选择范围本来就不广,如果漏掉一个,就是漏掉一个希望。

      而且选校原本不是简单的事情,在我收到dream schooloffer之后,有一个本专业口碑不错的学校给我发来面试通知,于是我跟本专业几个也申请了的同学联系,他们居然都没有查到过这个学校的牙学院有phd program,更别提申请了。这件事让我觉得非常惊讶,申请这条路上,可能每件事情都没有绝对的对错,但是一点点的漫不经心,就可能让我们错过多少珍贵的机会啊。

 仔细阅读项目的官方介绍。我觉得在阅读项目介绍时,至少可以做一下几件事情,
       根据项目介绍,排除不适合自己的学校,
      比如要求做WES认证(没时间了);比如GPA要求3.5以上(这要求太霸气了)……特别要说明的一点是,大家也不要对官网上的要求过于恐惧,比如很多学校会提到GRE通常多少多少分才是有竞争力的申请人,或者AW需要XX分。我不能肯定的说忽略这样的要求,我见过AW没到4,学校要求额外面试的,但是另外一种实例就是,我的dream school是做了这样的要求,我没达到,但是还给了offer。所以,申请可能就是一件实力加上运气的事情。如果大家多给自己一些机会,也多给自己一些运气的可能。
        搜集信息,进行总结。
      寄托论坛上有一个版主给出了她选校时候做的excel表格,我觉得是个很棒的工作。学校多的时候各种信息可能会让我们头昏脑胀,顾此忘彼。做一个表格,记录一些选校信息,比如GT,GPA的要求,比如申请费用,截止日期,和一些个别的申请要求(比如有些学校要求财产证明,有些学校的ps有字数要求)可以让我们对自己要申请的工作更加有条不紊。
      了解项目,了解自己将来的工作
      如果说,选择放弃工作,开始申请美国的PhD是我凭着内心的一种愿望和执著,那么直到走到这一步,当我仔细阅读官网上的课程介绍,timeline,才让我真正惊叹于美国的PhD教育是怎样一种严谨的模式,从课程的设计,实验室的轮转,到journal club,到中期的资格考试,我看到这五年的项目念下来,我实实在在可以在我想要成长的领域得到学习,因为phd项目是一个真正的人才培养项目。比如,开题报告是需要用NIH的基金申请格式写的,而针对这个,有的学校竟然甚至有专门的academic paper的写作课程,请原谅我用了“竟然”这样的词汇,如果在国内读硕士时候,导师突然说,你最近空不?给我写个自科申请材料,过两周交给我。体会过这种一头雾水的同学们,你懂的。
     另外,仔细阅读官网上的项目介绍,可以为我们写
ps和面试都带来很多帮助,当想要描绘自己的成长目标,当想要解释为什么自己选择这个项目的时候,又说不出地道英语的时候,不同学校的官网,都可以给我们带来很多精彩的表达。
仔细阅读项目的导师介绍,寻找和自己的背景和兴趣合拍的导师。
       这一步的工作其实可以归为陶瓷,但是这一步又是在选校的重要依据。因为我们可以对那些有教授和我们的研究背景特别match的学校重点考虑。比如我硕士课题是口腔微生物,那么对项目里微生物领域比较强的学校,我会特别有兴趣,但是如果项目里,全是关于口腔癌症和材料的教授,我会花的心思更少一些。
       以上是我能想到的选校工作,只是经验之谈,希望对从来没有经历过这个工作的同学有所帮助。但我最想说的是,大家一定要尽量多了解一些学校情况,结合自己的背景,和所有能得到的信息,做出谨慎判断。不要因为觉得选择多而轻易排除或者丢掉任何一个学校(当然也不能一味的扩大申请范围)。我相信所有选择了出国留学这条路的同学们,都是放弃了很多,拿出了决心的勇敢的孩纸,当我们坚强的啃下
GT的时候,也应该多拿出一点力量好好选择要申请学校,因为当我们选择到一个好的学校,可能就为我们的未来打开了一条路,如果错过了它(天知道,我当时本来是想放弃现在给我offer的这个学校的),那么我们的人生可能就彻底改变。
       这里我也有个故事,当我得了几个
offer以后,希望能够把两个offer推荐给其他中国学生。于是我在网上找到几名跟我背景相同,也申请同一专业的同学,结果发现他们都没有申请我这个学校。这让我很是吃惊,因为我们这样的小专业的phd项目,全美国加起来大概也就20个左右,而且给我offer的那个学校的本专业的历史非常悠久(全美最老),领域里的好几名带头人都出自该学校。所以我一开始就觉得这是一个很值得申请的学校,综合排名不高,专业排名可观。可是这个学校却被他们忽略了,我简直怀疑我这个offer是因为没有竞争者。
       这里的这个故事,我也是希望大家能够了解选校的重要性,攻克
GT,折腾PSCV,都是为了让自己能够在申请的跑道上赢过竞争者。但是选校,却是直接决定我们知否走上一条对的跑道。 

最后说一下陶瓷。
      我很难说陶瓷有多重要,或者到底有多大的作用。每个人都在论坛上看到过陶瓷成功的例子,也看到过很多没有陶瓷就得到
offer的例子。但是我很认真的准备了陶瓷,因为每一个DIY申请的同学走到这一步,我们都会逐渐明白,对于申请来说,没有什么是一定的,我们只能做好所能做的每一份努力。是的,每一份。
      我在选校的时候就兼顾着了解该项目有哪些教授和自己的研究背景match。有的学校网站上有很详细的教授研究介绍,有的学校就做得差一些。这个时候就需要我们尽量用一切手段去挖掘信息。比如我会把教授的姓名复制到pubmed上搜索这个教授的文章,也会复制到NIH的网站上去看这个教授近年申请到的基金。最后在每个学校锁定一个研究mtach,资金充裕的老板,开始读他得文章,然后开始写信。
      我记得整个过程也是在绝望和希望中起起伏伏的。一开始如果找不到和自己背景match的教授,就觉得好失望,但是如果发现有特别match的老板,而且资金还充裕,就会觉得特别开心,然后赶紧下一堆该教授的文献下来。读文献当然是个纠结的过程,至少对于我这样的科研菜鸟来说,要在短时间内读懂这个教授做什么,然后还要找到和自己科研背景的切入点,然后写出一封内容充实语言地道的信,还不能是每个教授都一样的模板。这样的工作量和难度,实在是让我想撞墙。好在我因为修改ps而结识的那个“高人”,在这个期间给予我很大的帮助。我写的狗屎一样的信,经过他的修改,读起来就通顺和地道很多,表达的意思也清楚很多。修改过几篇之后,我渐渐也琢磨出一个自己的模式,对自己的套磁信也颇为满意了。
     不过,紧接着就是一个让我极度崩溃的阶段。在我花了大量精力选老板,精读文章,写信,然后信心百倍的发出
email之后,一封两封,没有回音,三封四封,石沉大海,五封六封七封八封,都只有偶尔的“谢谢你的关注,但是我实验室没有足够的资金支持博士生”的委婉拒绝的时候,我难以形容自己当时对自己绝望的心情。我一共也不过选择了十二三所学校,如今绝大部分的没有回音,那时候我真的觉得自己把申请想得太简单了,觉得自己其实根本不够格被教授们看上,也根本没资格奢望申请上PhD。即便如此,在每一次失望之后,我都硬打起精神,开始读下一个教授的文章,写下一封套磁信。就在我抱着绝望的心态写好第九封套磁信并发出之后(至今对这个数字记忆犹新),那个教授回信了。应该是非常kindly的回信,特别说到了对我的硕士课题感兴趣,请我多谈一下自己的想法。那时候我激动的几乎要落泪了,虽然这不是一个好学校,也不是什么大老板,我仍然为自己能够被人认可而激动,也为自己的坚持终于迎来肯定而激动。
      是的,在整个准备申请的过程中,我都这么一直挣扎着,不管是准备考试,写个人材料,还是选校和陶瓷,
我都从最开始的,因为不了解而轻敌,到逐渐认识事情的难度,硬着头皮艰难前行,到逐渐提高能力,看到曙光,然后又被新的现实打击而跌入谷底。但是如果我们即使面对绝望也不曾放弃,那么我们就会从绝望一直走到希望。

关于学校和陶瓷的tips
1.当初在我选校的时候,高手曾今跟我提过一个原则,2-3个可能超过自己能力的学校用来冲刺,中间把最多的名额选择适合自己的学校,最后还要选择2-3个比较差的学校垫底。我的选校名单基本上是根据这个原则来的。
2.我自己的经验是,经历查找项目现在学生的名字,如果中国名字多,那么这样的机会大一些;而有些项目(特别是医学院)明确说了针对国际学生的funding有限,那这样的项目可能更难申请
3.未来会附上我自己的陶瓷信作为例子,要说的是,我觉得自己套磁这一步并不成功,大家谨慎借鉴,仅作抛砖引玉的左右而已


     
——是的,你一定hold得住
        在准备好所有材料,填完网申信息,寄出资料,交完申请费之后,我们就可以坐等面试消息了。
        我一共得了4个面试,一个我拒了,另外一个没有任何准备的吊儿郎当的应付掉了(因为已经得到offer了),另外两个都是认真准备,并且都得到了offer,自我感觉我对面试准备还是很有心得的。
        其实当我们在准备过程中查阅了足够多的面经,就会发现其实面试的问题也挺格式化的。其中,一类面试问题是非学术的,易于谈人生,谈理想。此类的常见问题有:
1.为什么选择我们学校,怎么知道到我们学校的?
2.为什么要选择这个项目。
3.你在这个项目中最看重什么?你读博期间有什么计划和展望?
4.为什么想学这个方向(自己ps里写到的小方向)
5.谈谈你的兴趣(hobby,不是学习方面的哦)
6.你觉得自己有什么优点和缺点,个人品质上的,会帮助或阻碍你将来的发展吗?
7.你的简历上有一个实习经历/志愿者经历/学生会工作经历,你觉得从中你学到了什么/你觉得给你印象最深的是什么?
8.你有的课程分数不高,有的课程分数高,解释一下吧。

      第二类是学术面。
      最开始看到这类面试的时候,我觉得很恐惧,因为我的临床背景,我一直觉得自己是个科研菜鸟。论坛上的面经里的问题专业得让我想直接投降,但是经过研究之后,我发现这类问题其实都是围绕着自己ps和cv里的科研经历来的。比如你的cv里写的课题设计了很多PCR,那么问题可能就围绕这个,而绝不会莫名其妙问道关于免疫组化的东西(如果你的CV里压根儿没涉及这方面的实验)。有了这样的发现,我准备面试的时候就胸有成竹得多,因为课题只要是自己做的,自己肯定是最了解的,只需要把那些可能出问题的地方的答案想好,翻译成英语,就可以从容面对了。
       事实也证明,学术面是最容易尽在掌握中的类型,只要你有自己的课题,那么最了解其中漏洞和问题的肯定是你自己。我就发现几个学校的学术面问题,都比我准备的问题要浅得多。
我所遇到的问题有:
1、如何分离胞内和胞外的代谢产物?
(我说是胞内和胞外是两个不同的实验,胞外是怎样怎样,胞内是萃取)
2、继续问,如何萃取出胞内代谢的产物呢?
(回答需要很复杂的步骤,猝灭,破壁,提取,和冻干)
3、又问,怎么破壁,我说反复冻融,
4、他很诧异,说为什么冻融呢?
我说因为XXXXXXXX从容答之,总之只要是自己设计的实验,一切尽在掌握之中)
5、是我们构建的突变株么,有什么结果(开始针对我的第二个实验项目)
不是我们构建的,买的,没有结果……
6、是我们自己检测nmr的么,
不是,必须有专门的老师检测,但是我们自己分析结果。
7、你们收集临床菌种的意义是什么……(针对我的第三个实验项目)
为今后的研究打下基础,了解中国人群的菌群结构(说一大堆大道理)
        记得我面试完第二个学校,就是那个本专业排名前三,一度让我怀疑他们的面试通知发错了的牛校,我心存的感激的给面试官,也就是他们的program director写了一封信,因为这个学校主要是非学术面,谈的都是人生理想和计划。在我经历了毕业时的艰难抉择,经历了GT的磨难,经历了CV和PS的反复修改,经历了选校,经历了套磁,我的选择和理想已经在我脑海中一遍遍的被思考。所以那次面试里,我可以诚心的谈到我为什么选择这个项目,我为什么想出国读博,我又是怎么从一个临床学生,开始逐渐对科研有兴趣,并愿意为之努力。   
        那时的我是很真诚的。我记得我在给这个项目的director的感谢信里写到,我谢谢他们给我这个机会阐述自己的理想。尽管我从来都不是一个可以轻易获得高分的学生,但是我花了很长时间才找到自己的热情和梦想所在,并愿意为之付出努力。
        那封信发出后并没有得到回信,但我觉得自己是平静的。


关于面试的tips:
1、是一定要说实话。比如面试官问起试验里用到的突变株是自己构建的么,我就老实说不是。科研的东西,没亲手做过的人很难假装成做过,面试官只要多问两个问题,撒谎的人就一定会露出马脚的 
2、 得到面试通知后,一定要想各种方法查到该项目该学校的面经,特别是对于非学术面,很多问题的重复率惊人。


申请后期
——不该是句号
       也许最开始经历的磨难实在有点多,申请后期我的好消息来得比较早,首先是第一个面试学校,面试后马上director就告诉我他们录取我了,让我静待fellowship的申请情况。随后是第九封套磁信的学校直接寄了一张offer到我家里,让我开心不已。之后便是dream school的offer,为我的申请彻底画上了一个漂亮的ending。
        Dream school的offer还有个小插曲。当时我忐忑的等待面试结果,因为面试表现出色,让我对这个本来不抱希望的牛校燃起来期盼。两周后我得到拒信,心情沉入谷底,qq签名改成“something not belong to me”,嘲笑自己的自作多情。过了两天冷静下来,给项目主任写了一封信,还是感谢他们给我的机会,我相信他们基于每个人申请人的情况作出了最适合的判断。我说我已经得到另外学校的offer,希望以后还可以在美国相遇。又过了几天,突然收到主任的来信,告诉我非常抱歉,他们的研究生院弄错了,本来我应该是得到offer,他也不知道为什么我收到的是一封拒信……故事的后来当然是我欢乐的接受了这个offer。只是后来我常常在想,到底是研究生院弄错了呢,还是其他什么原因?又或者,如果我收到拒信后没有写这个感谢信,主任是不是就不会发现这个错误,那我是不是又会阴差阳错的和这个offer失之交臂呢?
        其实,当我的申请故事全部讲完,我发现自己还是在很多地方两眼一抹黑,只是比起最早的那个自己,我更清楚自己为什么选择这条路,也清楚并不是GT不高,GPA不高,就一定会被牛校看不起,我清楚了没有发出SCI,并不代表科研背景一无是处。经过这一路在希望和绝望中不断徘徊,我变得坚强,坚强到即使受到拒信,也不把它看做一个句号,而是礼貌的接受,然后思考着下一步该怎么走。

后      记:


       在我最开始想要写下我的申请故事的时候,是想通过分享自己的经验,传输更多有用的信息,让勇敢的在DIY留学申请的路上,在“两眼一抹黑”中摸索的同学们得到些许微弱的亮光。可惜,但我写完之后发现,其实很少有什么确切的“有用信息”,我仍然很难回答多少GPA,GT的分数可以选择多少名前后的学校,我也难以回答套磁信怎么写才管用,因为很多东西不可能有一个标准的答案,所以我们只能在每一步都倾注自己的最大努力,永远不为恐惧或者懒惰而放弃任何一线希望。哪怕内心再忐忑不安,都要展现自己最值得骄傲的一面。 

       如果说我一定要说点什么,我想对一年前的自己,那个对申请一无所知,又踌躇满志的自己说:考完GT和写完CV、PS,并不是申请的全部,要早点准备,不浪费光阴,把足够多的时间和经历留给选校和选择教授,套磁,还有很多申请的杂事。

       然后,我要对这一年里那个不断绝望的自己说,请相信往前走会看到希望。     

       申请的故事写到这里,真是励志又鸡血。不过这不是我的初衷。因为我自己知道,这一路上的自己有那么多的懦弱和颓废。多少次我在寄托论坛上一遍遍默默看着大家晒背景,求定位而自卑得不敢吭声,因为我觉得自己的背景简直活脱脱是一个笑话;多少次我看着网上的前辈们肯定的说,GPA是最最重要的东西,然后强忍着眼泪在网上四处找各种算法希望能让自己见不得人的GPA好看一点;还有当自己的第二次拼尽权力考出的GRE成绩还是差强人意时,我把自己关在屋子里看了两个星期的美剧,只想彻底放弃PhD这个可笑的念头……   

       所以,我这个故事只是想鼓励你们,那些和我一样心怀憧憬和梦想,和我一样躲在论坛后面自卑得不敢出声的你们。如今我仍然不知道未来的路是好是坏,也难以回答出国留学是否适合你,或者你是否能申请到一个理想的学校。但是,如果你的心中一直有这个梦想,为什么不试一试呢。当你发现自己的这个梦想,真的可以强大到支撑你从绝望中一次次站起来继续向前,那么我想我可以告诉你,你会得到一个好结果的。


来源:尚友网






最后编辑于:2013-11-25 17:00
分类: 考研政治
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