哈佛前招生官何亮话留学》第九章经:排名的秘密

发表于:2014-08-05 09:26 [只看楼主] [划词开启]
作者:何亮   
备注:《哈佛前招生官何亮话留学》系列经典留学点评正在更新中,欢迎关注!
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       美国每年都会根据学校的综合实力对全美学校来一个排名,各专业也会有相应的排名。其中最为常见、影响力也最为广泛的排名就是美国新闻和世界报道(U.S. News & World Report)做出的排名。排名包括高中排名、本科排名、研究生院(分专业)排名,甚至在研究生院排名下还会有各个细分方向的排名,具体的不在此赘述,大家可以登录其官网查看。英语不太好的家长也可以登录我们的官网[链接]查找最新的信息。另外,还有很多其他口径的排名,比如Princeton Review排名、英国泰晤士报排名、中国上海交通大学的排名,不一而足。

       使用排名对学校进行初步的模糊判断无可厚非,毕竟对很多家长和学生来说,这是远在地球另一端的学校,信息来源有限,所以参考排名是最迅捷地获得初步判断的办法。但是请注意,这仅仅是初步判断,离最后的选校还想去甚远。无奈的是,很多家长和学生将此作为了终点,一方面是获取信息的难度,另一方面也大概是因为更容易向亲朋好友“炫耀”吧?毕竟,“我儿子去了排名12的约翰霍普金斯大学”要比“我儿子去了巴布森学院,虽然整体排名不高,但创业专业全美第一”听起来要更加傲娇更加拉风,更不会让隔壁家的阿姨觉得你是在试图掩饰什么。

       但我已经说了,排名仅仅是“初步判断”,在你获得初步判断后,请一定考虑如下问题:

1.排名是如何计算的?计算因素中哪些对你有意义,哪些没意义?
    
       以最具代表性的U.S. News & World Report本科排名为例,最后的排名是按照师生比(教员和学生的比例)、到校率(拿到录取的学生最后实际报到的比例)、5年内毕业率(4年制的本科生在5年内毕业的比率,想想这个指标代表什么?)、校友捐献金额等一系列小指标加权平均的结果。首先,这些指标都是对你最重要的么?不一定,比如到校率对很多中国学生就没意义,但偏偏是美国学生选校很重要的因素;再比如,黑人或中国人或少数族裔的比例就是很多中国家长关心的因素,但因为重重原因没有纳入排名中。中国家长最关心的安全性也是。其次,这些指标的权重(统计学的一个基础概念,也就是说一个小指标在最终指标里占的重要性程度)也未必符合你的需要。比如,我们中国学生习惯了大班,对师生比很多时候考虑得都很淡,但美国人排名中权重就较多。

2.你为什么对美国的学校这么看重排名,而对中国大学的排名基本不太看?
    
       你能脱口说出中国排名第四的大学是哪所么?大多数人不能。当我告知中国排名第四的大学是浙江大学,很多人的反应是“是吗?”事实是,我们高考报志愿的时候,中国家长很少看排名,都是大概知道一个档次,然后开始了解学校院系的各个方面是不是符合孩子的具体情况,比如“就要去北京”、“武汉太热”、“深圳的文化底蕴不够”、“上海那边人情太淡漠,对孩子成长不好”等等。姑且不论是否正确,但至少说明,我们的家长在给孩子挑中国大学的时候是极度精明和理性的,但挑美国大学的时候就两眼一抹黑,开始抱着排名不放。这个差别可以理解,国外大学了解的渠道和感性认知太少,只能靠排名了。但其实,美国家庭选大学和我们的家长给孩子挑中国大学是一样的。都是上大学,都是关系到学生全方位成长的家庭决策,不可能仅靠一个排名打天下。

3.这个排名水分有多少?
    
       任何排名都是有主观因素的,比如上文提到的U.S. News & World Report里的权重问题。更严重的是,即便在U.S. News & World Report这样权威的排名里,也有行业内众所周知的“不知道怎么就排名进入了前50?!”的学校、“莫名其妙排名蹿了很高”的学校。要是只顾着排名,到时候坑了爹,看你找谁哭。至于具体原因,你懂的。
    
       综合来说,排名是很好的参考,但仅仅是起点。只要家长或学生在使用排名时能想到上面三个问题,本文的目的就达到了。至于具体怎么合理地使用排名和选校,我会在未来的文章里和大家继续分享。
最后编辑于:2014-08-05 09:27
分类: 留学wiki

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