从五方面对比加拿大大学和美国大学

发表于:2012-08-17 15:05 [只看楼主] [划词开启]

以下内容来自于两篇文章,一是“Can Higher ED Reach Higher?”,作者为Paul Wells。第二篇文章为“Tale of the Tape”,作者为Tony Keller。有兴趣的朋友可以去麦凯琳的网站寻原文阅读。麦凯琳将本专题分为两期介绍,本期是对加拿大大学的总体情况进行介绍,下一期将邀请几位大学校长参与座谈,探讨加拿大大学的更多问题。

多伦多大学(University of Toronto,简称UT)、阿尔伯塔大学(University of Alberta)、蒙特利尔大学(Université de Montréal)、英属哥伦比亚大学(University of British Columbia,简称UBC)、麦吉尔大学(McGill University),这是加拿大最大的五所大学(加拿大有接近100所大学),全国22%的本科生和45%的博士生是出自这五所大学。他们占用政府拨款的46%,另外,用于建设实验室和研究中心等基础设施的加拿大创新基金(Canada Foundation for Innovation),有47%用于资助这五所大学,他们被人们称为G5。

G5的规模并不仅仅体现在数量上,更体现在质量上。根据多伦多大学的统计,美国文理研究院(American Academy of Arts and Sciences,有人将其翻译作艺术及科学研究院,我个人认为欠妥,因为Arts并非狭义的艺术,Arts还包括哲学、教育、历史等专业,所以翻译为文科更妥当些,火烧注)27位成员中的17位服务于加拿大的各大学。另外,近一半的盖尔德纳基金会国际奖(Gairdner International Award)和古根海姆基金(Guggenheim Fellows)的获得者也工作在加拿大。

现在我们再来看看,加拿大大学跟世界各地的同行比起来又如何。名为“Tale of the Tape”的文章从五个方面给了我们一些有用的信息,让我们一条一条的看。

第一,入学率。从很多方面可证明,加拿大是世界上教育程度最高的国家,至少是入学率最高的国家。47%的处于工作年龄的加拿大人拥有高等教育学历,包括大学(University)或者学院(College)的学历。这个比率高于其他发达国家,比如美国是39%。而且,这一数字正在稳步增长。此外,55%年龄在25岁到34岁之间的加拿大人正就读于大学或者学院,而在55岁到64岁之间的加拿大人中,这一比率是略小于40%。在这一方面,可以为加拿大的高等教育水平加一分。

但是,当我们只是看大学(University)的话,加拿大的国际排名就要从第一下降到第六。比起美国人,拥有大学学历的加拿大人要少一些,但比起其他国家,例如日本、韩国、瑞士和英国,加拿大则稍胜一筹。但是目前暂居加拿大后方的国家正快速赶上来,例如,韩国目前就读大学的人数比例是上一代人的三倍,而且,愿意去读大学的成年人数量,韩国也多于加拿大。

第二,国际排名。那加拿大的大学质量又如何呢?如果你相信那些著名的世界大学排名,那么答案就是:加拿大的大学还不错,但却不是十分出色。英国的泰晤士报世界高校排名(Times Higher Education)是少数的世界高校排名之一,在他们的前100名的榜单中,只收录了五所加拿大大学,麦吉尔第20名,UBC第34名,UT第41名。美国有37所大学入围,其中更有13所在麦吉尔之上。澳大利亚,一个人口少于加拿大的国家,有七所大学入围。香港有三所,其中两所排名在UT之前。

另外一个国际排名,由中国的上海交通大学颁布,该排名收录了54所美国大学进入前100名,但是只有四所加拿大大学入榜。
为什么会这样?因为这两个排名都忽略了本科教育,而是基于大学的学术声望和研究水平(这种参考标准有时是值得怀疑的)。这样的排名没有问题,但对于加拿大大学来说并不完全公平。基于研究能力的排名,让加拿大大学处于不利的地位。例如,加拿大人获得最近一次诺贝尔科学类奖项的时间是1994年。而纵观所有重要的国际科学奖项,包括诺贝尔奖,从1940年至今,加拿大人只获得过19个,世界排名第12位,排名在小小的以色列之后。澳大利亚的获奖个数是加拿大的一倍还多,而美国则获得了1403个!

第三,教育。如果说科研是各个大学所关注的领域,而教育,或者说本科教育,则是大众所认为的大学应该做的事情。那么,加拿大大学的本科教育又如何呢?一个可参考的依据就是,NSSE(National Survey of Student Engagement,国家大学生认同度调查,一个致力于获得学生在大学学习情况的调查,受访学生来自于美国及加拿大1300多所大学,大部分加拿大大学都包括其中,火烧注)。在“学术竞争力”一项,加拿大大学胜过了他们的美国同行,而在“学生与学校的互动”一项,美国大学的平均得分则高于加拿大大学。

第四,资金。在两个方面,加拿大大学是落后于美国同行的,一是从政府获得的资金,二是自主获得的资金。虽然加拿大大学也已经大步流星地进入了筹款游戏中(即自主寻找投资及捐款,火烧注),但与他们的美国兄弟比起来,还有十年甚至更长时间的差距。加拿大前50个最大的大学,所获得捐款加起来刚刚超过90亿加币。听起来还不错,不过美国的五所大学,其任意一所获得的捐款都多于整个加拿大大学系统所获得捐款的总合。

美国大学中获得最多捐款的是哈佛,即便是在经济危机时期,它也获得了总值260亿美金的捐赠。在加拿大,这一方面的领头羊是多伦多大学,13亿加币,这一数额跟美国马萨诸塞州的阿默斯特学院(Amherst College)相当。多伦多大学有超过70000名学生,阿默斯特学院有多少学生?1685名。

第五,规模。跟他们的美国同行相比,加拿大大学就一个字,大;两个字,很大;三个字,非常大。不过,倒不是加拿大的大学愿意这样。哈佛大学,常春藤里的大家伙之一,拥有差不多7000名本科生。而在加拿大,即便是一些“小家伙”,例如布鲁克(Brock),莱斯布里奇(Lethbridge)和里贾那大学(University of Regina)的本科学生也比哈佛多。UBC的本科学生是哈佛的六倍,UT则是八倍。这些因素会影响统计结果,一般来讲,拥有越多学生的学校,其NSSE的数据会越差。

综上所述,我们能得出什么结论呢?加拿大大学巨大,而且不完全是本科生的理想学习场所,但是他们却仍旧希望吸收更多学生,我们也希望他们如此。他们希望更多的资金,而政府拨款却一缩再缩。他们收到数亿加币的研究资助,但是很难相信这笔钱会用在刀刃上。那么加拿大大学的前途到底在哪里?下一期,我们将就这个问题与来自G5的校长们进行讨论。


最后编辑于:2012-08-17 15:06
分类: 留学wiki

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