分享一点读完英国硕士,然后申美国PhD的经验和感受

发表于:2012-09-06 16:41 [只看楼主] [划词开启]
我知道有不少去英国读硕士的同学(至少我当时在英国读硕时,很多身边的同学)有这样的想法:就是读完后,能去美国读PhD。但真正最后能坚持走下来的人很少很少,就我身边来说,我认识的当时有这种想法的中国学生(各个专业都有)有6,7个,现在能像我一样走到现在的只剩我一个。

像我这样从想并实际走成这条路的人并不多,所以给大家分享一下我的经历。我写这个文章,希望能给有这样想法的一些学生有一个比较清晰的认识,了解一下其中的一些问题,优势和劣势等。

我在英国某G5的学校读的CS, 然后申了美国的PhD,现在申请,录取也差不多结束了,也拿到了全奖,这个夏秋就要去读了。

现在回顾来看,申美PhD这一路走来,十分辛苦,因为我既申过英国,也申过美国,所以我可以做一个比较,我的感觉是,申美国的难度和辛苦程度至少是申英国的2倍。

1. 语言

语言考试是申请时直接要面对的一个问题。我GRE,GMAT,IELTS, TOEFL全考过(有点奇怪吧,哈哈),其中GRE, GMAT,TOEFL都是英国毕业后考的。我的感觉是,GRE跟GMAT做类比,难度GMAT > GRE; TOEFL跟IELTS做类比, 难度TOEFL > IELTS. 来英国读硕士的人中,有小部分应该是曾经考过GRE的(GMAT我这里不说了).我相信有一部分曾经申英国前考虑过申美或打算英国毕业后申美的同学,是面对GRE退缩了或放弃了的。的确,备考GRE非常辛苦,我也和大多数考GRE的人一样,备考阶段,不知多少个日日夜夜,每天大门不出,呆在屋子里背10几个小时单词,类比,反义。。。这是一个必然的过程。一般来说3个月左右的时间,这是个难关。这其实也是对自己毅力的一个考验,很多申美国的同学有一种自信,这种自信一部分来源于此,在考GRE的过程中,他们的毅力已经得到了证明。

关于收获,我想说,GRE很值得考。在英国或美国读硕士,我感觉就IELTS或TOEFL的词汇量是不够的,特别你在读论文,查资料等,GRE词汇随处可见。美国设计这个考试,我觉得是非常合理和必要的。

再来说说TOEFL和IELTS

这两种考试的形式我就不说了。英国硕士申美时,有两个尴尬的地方:1.美国大部分大学还是希望学生有TOEFL(虽然有些学校也承认IELTS) 2. 很多同学会以为在英国已经读过硕士了,这个语言成绩可以免了(GRE是必须的,不能免). 的确,美国很多大学对于在英语国家拿过学位的人TOEFL可以免,但是尴尬的是,大部分学校免除的条件是:申请人要在英语国家学习或工作过2年以上。而英国的硕士只有1年,所以还是不满足条件。而有的美国学校则明确规定,除非你的学位是在美国拿的,否则不给免。所以,TOEFL几乎还是逃不掉。(题外话:如果在英国读的本科,则大部分美国大学的TOEFL要求都可以免除)

说两个考试的情况。在英国考GRE,GMAT,TOEFL比国内方便得多。GRE在英国是机考的,而且次数也多。机考+机经,很容易能考到比在国内考高的分数。TOEFL在英国的考试环境我不清楚,我在伦敦考过GMAT,如果TOEFL也是那个环境的话,那么比国内好太多了。国内考TOEFL,大多数考场,考生都挤在一起,相互干扰很大。

2. 时间

很多同学打算的是英国硕士毕业后能接着到美国读博士。但是这里有个问题。英国硕士普遍9月,10月毕业,而拿到学位则更晚,而美国大学普遍7,8月就开学了。所以要硕士一毕业就读美国博士,基本不可能,时间上是衔接不上的。除非是申硕士毕业那一年下一年美国的春季入学,这算是能衔接上的最早的了。但好大学通常春季不招生。而想要拿奖学金的话,申请截止日期通常又很早,而那个时候你可能正忙于英国这边硕士的论文什么的呢。所以比较充裕合理的做法是隔1年。也就是说,如果你2011年9月英国硕士毕业,申2012年春季美国PhD是很赶很赶的(几乎不可能),最早也得2012年Fall的PhD。能申到2012年Fall PhD的前提是,你要在2012年1月底前(好学校的截止日期通常在2011年12月31日甚至更早12月1日就截止了----只有在这些截止日期前才有可能被考虑奖学金),把所有的申请(包括GRE, TOEFL考试)全搞定。而如果你是2011年9月毕业,而GRE,TOEFL都没弄的话,很难很难,就得申请2013年Fall的PhD了。

3. 相对于国内硕士的优势,劣势

英国硕士相对于国内硕士来说,我能想到的优势是,口语可能稍好一点(但就1年时间,能好到什么程度,难说)。还有一个就是考GRE,GMAT, TOEFL的便利条件(上面说到了)。

劣势:国内的硕士,读了2~3年,多少都会有paper,有研究经历,而英国的硕士,这方面明显缺乏,很少很少能发paper(我了解到的情况似乎来英国读硕士的中国学生很少能有这样的机会). 而在申请美国PhD的时候,如果有Paper, 则是个big plus!

我这里还要说一点,我不知道是不是很多人来英国读硕士的学生会有,我的确碰到过几个。就是有点自我定位不清。(不知道是不是被英国的那个泰晤士世界大学排名搞的---BTW,申美的学生没有会人参考这个排名)。就是有些同学会因为来英国读了一个泰晤士世界大学排名高的大学而突然觉得自己牛起来或者一下把自己的定位提高了。我亲耳听到一个国内211,但不是985校过来的一个学生(成绩还没到牛人的地步)说,硕士毕业要申MIT,而且觉得可能性很大(硕士学校G5)。

4. 推荐信及成绩单: 

美国大学申PhD普遍要3个推荐人。这里又会碰到个问题。如果你英国读完,由于签证的关系,弄不好你申请的时候,你人已经回国了(我就碰到这个问题)。然后你又要让英国的学校给你寄额外的成绩单等,这些相比国内的学生来说又麻烦不少。而你已经回国了,再找英国的老师做推荐人,更是麻烦(我在这个问题上碰到了很大困难)。国内普遍做法就是自己写推荐信,然后让老师过目,申请上填老师的email地址,推荐信的email发到老师的邮箱后,老师再转发给你,你自己弄。国内学生大部分这么干。但是你找英国老师,人家老外,思维不是这样的,国内这套恐怕行不通(反正我是没敢问是不是像国内一样做法可以),英国老师要自己写推荐信,自己上传填写网上推荐信息。这里问题又来了,a) 英国硕士就1年,很可能大部分老师都对你没多深的印象,很难评价你。而老外通常不太会像国内的老师那样帮你吹。b) 你在国内,老师在英国,联系不方便,而且一般老师也很忙(我的推荐人都非常忙,汗),由于推荐信要他们自己搞,要是能迅速帮你搞定还好说,要是需要催,那就郁闷了。我的其中一个推荐人就是这样,忙得圣诞节自己还在工作,催得我自己都不好意思了。c) 国内学生申美国PhD的时候,一般都会申很多学校(普遍来说15所左右吧),这个放在英国人的思维里又不理解了,因为他们申请学校的时候通常不会申这么多,你要让一个老师给你弄这么多推荐,很尴尬。

5. 申请后期

英国的申请,一般来说,你材料已寄出,东西一提交,就完了,就等待结果了。美国不是。美国的申请,材料提交完毕,还没完。尤其这几年经济不好,美国很多州,大学经费也缩减,而申请人数增加(据说今年申请美国的人数比去年多了约30%),所以竞争变得更加激烈。而美国大学普遍做法是,审了材料后,先发AD, 然后再评奖学金,评上你就变Offer, 最终也没评上,你的Ad实际就变成Rej. 所以套磁变得特别重要。甚至从选校开始,到寄出材料,一直到你最终决定去哪儿,你得不停套磁(超一流牛人除外)。看你申请的学校感兴趣的教授的论文,然后套磁。(通过有效的套磁,你很可能挤掉比你条件好,但没有套磁的申请人)所以整个过程始终都是一种紧绷的状态。 

6. 申请的人

以前虽然知道申请美国的同学普遍都很优秀,但自己申请下来,看到的,听到的,的确是如此。申请美国的牛人实在是太多了。而宁去美国top30甚至50, 而不愿来英国牛剑,是普遍现象。而全世界最优秀的人,尤其理工科,也几乎都去了美国。而且在美国的中国学生,有些后来继续走faculty路线,形成了良好的网络,这方面相比英国来说优势非常非常明显。

其它美国容易就业,容易留下之类的我就不再赘述。

看到这里,如果你已经在英国读硕士,并打算读完硕士后申美国PhD的,那么我想你应该对会碰到的问题,困难有所了解了。如果你坚持要走这条路,那么我的建议是:合理安排时间,争取在读硕士期间,尤其是假期,把G, T考掉。努力去找老师参与一个项目,争取在paper上有你的名字(这个难度估计不小)。多跟老师打交道。如果是签证的关系,你申请必须要到国内来完成,那么回国前,把成绩单弄好带回,推荐信的事情找老师谈妥。其中时间安排是最重要的,要保持清醒的头脑,你一玩,一糊涂,可能就会错过申请时间,要多浪费1年。

如果你打算申请英国硕士,然后再去读美国PhD,那么我想说,别折腾了。一把搞定申美吧。尤其是工科,像CS,EE这种专业,别申英国了。英国这方面的产业很弱很弱,而且产业形态也大多是服务型的,而不是研发型的。美国硕士读2年(如果你只打算读到硕士的话),总费用看起来比英国高。但是很多在美国读了1年的人第二年或多或少都能搞到钱(跟老师做RA或做TA),我一个同学开始自费去的,1年后跟老师干活,学费什么都全免了,还有stipend拿。

另外补充个我了解到的(我自己英国硕士毕业后在伦敦拿到过一个500强前100名里的大IT行业的公司的offer,不过后来没去,我也碰到过一些到英国来工作的美国人普遍反映),英国IT行业薪水无论毕业生起薪还是平均薪水,跟美国比都要差很多,再加上消费水平的因素。我自己学CS的,所以我特地跟有条件申美国,但在英国,美国间摇摆的同学说一句:就拼一把GRE,也就几个月的事情,申美吧。

好了,乱七八糟写了一堆,希望对有些人有用。现在就想到这些,后面再想起来什么再补充。
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我补充一段:

大家问我背景。我想了想,似乎除了满足好奇心外,意义不大,所以还是不说了。

美国申请PhD能不能成,能不能拿奖,主要取决于:你本科GPA, 本科学校,硕士GPA, 硕士学校(硕士学校名气作用多大很难说,当然OX,Cam肯定有作用),GRE成绩(理工科理想成绩是1400+, 4.0), TOEFL成绩(其中speak部分理想成绩是23+, 最好26-----TOEFL的考试形式决定了TOEFL的口语比IELTS难考很多), Paper情况,推荐信情况等等。

所以决定你是否能录取,是否能拿奖学金,能去什么档次的学校,是由这些因素综合决定的。你综合条件好,自然就有很大希望去排名高的学校,综合条件弱一点, 那么可能去排名高的学校难度就大一些。(关于定位,可以去google的美国申请版看看,问问。

关于GRE, TOEFL在评奖时的作用,我想说一下。我(估计也有人同样认为)以前以为只要一个差不多的GRE成绩就够了,其实不是。美国学校录取通常先刷一轮,合格的给admission (形成一个pool), 从这个pool里决定奖学金(奖学金主要类别:fellowship---拿钱不用干活,TA--教学助理,RA---研究助理,GA---管理助理), 很多学校决定奖学金的时候很看重GRE成绩,我碰到一个老师直接告诉我他们评Fellowship的时候直接就将admission这个pool中的人按GRE成绩排名来决定。而对于那些G,T控的学校,则在第一阶段决定admission就严格卡G和T了。

TOEFL的Speak成绩很大程度上决定了你是否有希望被评TA. 大部分学校要求评TA的申请人口语是26+. 

英国的GPA跟美国GPA的scale不一样,可以参考WES评估网站(我不保证这个就权威啊,做参考)来看怎么转换的 (country里选United Kingdom)。
分类: 留学wiki
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