转:加拿大ECE博士申请总结

发表于:2012-11-02 09:39 [只看楼主] [划词开启]
个人背景稍微介绍一下让大家参考:
1、本科厦门大学软件工程系,本科保研成绩,有一些学生会的职位可以作为积极活动的证明。
2、硕士韩国首尔大学电子工程与计算机系,GPA: 4.04/4.3,申请的时候有8个paper已经发表,但大多数是比较差的,只有一个还可以的international journal和2个还可以的international conference,都是一作。

申请大学:多伦多大学,UBC,McGill,Purdue(玩票盲审,无陶瓷)
申请结果:UBC和McGill的fellowship全奖。UofT面试两个,其中一个面试之后失败,一个联系了一阵子,由于各种原因,也没拿到offer。Purdue半奖offer,陶瓷的话应该能RA没问题。

首先,我想谈谈择校的问题。
但在谈择校之前,首先无法避免的要谈谈留学地点的问题。我觉得如果是理工科,并且立志于成就一番事业或者在学术上大放光芒的童鞋,美国应该是首选。目前乃至今后的十年二十年,美国都是世界科学研究的中心,大量的科研大师和人才云集,学术关系网也最为发达,无疑是广大留学生的首选。美国的好大家都知道了,我也就不多谈,我谈谈美国留学的缺点。其一是学制问题。美国的PhD和Master是双轨制,虽然也有很多拿了master之后再攻读PhD的例子,但美国PhD学制较长,而且博士阶段课程学分要求不少,这对一些只是喜欢研究,热爱自学讨厌上课的人(楼主绝对典型)来说无疑是噩梦。其二是身份问题。美国的绿卡申请难度之高,周期之长,想必大家早有耳闻。在异国他乡没有身份的保障,无异于国内在北京上海拿不到户口,其中苦楚,经历过的人才有深刻体会。比如楼主就不愿意受身份的限制而放弃过多的人生选择。其三是生活习惯问题。楼主不排除有很多喜欢恬静小镇的童鞋,但楼主绝对是爱热闹,爱城市,爱social的。而在北美,除非是那些屈指可数的big city,大部分地方甚至没有国内二线城市的繁华。设想,把你仍在一个荒凉的城郊大学,苦闷滴生活几年做研究,你受得了吗?本版是加拿大版,于是楼主在这里为加拿大留学做做广告。首先,加拿大的PhD教育属于英美杂交品种。以ECE来说,大部分的PhD学生都是要求有master学位打底的(加拿大很多大学的master是研究型master,给奖学金的),博士只需要修习两门课程,要应付过去还是很轻松的。而对于一些science的学科,直博的track也十分充足,为不同的童鞋提供灵活的选择。其次,也是楼主最看重的,是加拿大政府对于国际学生的诚意。且不说毕业之后只要找到工作就可以着手准备申请枫叶卡,对于在加拿大大学毕业的国际学生,无论是否找到工作,都可以申请2~3年的工作签证,自由往来加拿大。特别是最近加拿大政府为了吸引更多的博士生,特别提出一款法案,在加拿大大学就读2年的博士生即可申请移民,这毫无疑问会导致2012年加拿大的博士申请形势看涨。最后是城市问题。加拿大排名世界top50的三大名校分别位于多伦多,温哥华,蒙特利尔三大城市,虽然和纽约,洛杉矶,芝加哥相比有所逊色,但华人多,生活便利却也足以令留学生活丰富多彩了。

然后是正题。关于大学的选择,不同的人有不同的看法,尤其是加拿大的本科和研究生教育在一个大学里面有很大区别,声望也有所不同。比如传说皇后大学之类的本科教育就十分牛逼,而攻读PhD的人却很少有人会关心此类大学。在此我们只谈研究生院。此外不同的学科门类也有很大不同,在此楼主就谈谈自己熟悉的CS和ECE类。楼主所在的ECE系,在加拿大比较没有争议的第一是多伦多大学,当然也有人说waterloo(基本上是waterloo的学生,或者不是读PhD的,其实waterloo是CS比较好,当然CS和ECE的关系很模糊)。个人认为就读于一所学科门类齐全,综合排名高,在国际范围内较有声望,地点优越的大学是十分有益的。在这里也不争论到底哪所大学比较好,只是综合自己的申请经验、难度和喜好,楼主的推荐是: 1、多伦多大学,2、UBC,3、McGill。其中多伦多大学的申请难度最高,个人分析是两个原因:1、多大的ECE博士保障全奖,而且只招收全奖,因此人数相对较少 2、听说如果有加拿大本国的学位之后申请多大要相对容易,此外的国际学生的难度要大很多。其实其他大学也是如此,但多大尤甚。至于UBC,个人认为是很不错的地方,尤其是地处温哥华,无论是气候还是华人交际圈,都可以让你的生活比较精彩。不过温哥华的产业疲软,是最大的缺点。至于McGill,其古老的底蕴和悠久的历史是最大卖点,但似乎ECE不是特别强,而且地处法语区,而且寒冷,而且好像在走下坡,不少朋友都劝我不要去。不过个人还是很喜欢这个大学的,尤其是看照片觉得蒙城很美。

然后,我想谈谈申请准备的问题。
第一关是英文成绩。无论是托福还是雅思,甚至是有些地方需要的GRE,GMAT,最好是抓紧过掉。刚才提到的三所top50大学对于这些硬指标要求很严,好不疏忽,一分也没得商量。楼主虽然已在国外三年多,但考试毕竟是考试,依然在这个上面浪费不少时间,也曾一度很纠结。希望各位童鞋吸取楼主教训,早日过关。个人比较喜欢雅思,仅供参考。
第二关是研究技能和成果。英文是硬门槛,但却不是录取还有拿奖的关键。真正能让你的申请出彩的还是研究技能和成果。其实站在校方和教授的角度来看,问题就很清楚了。大部分的教授都是希望招收到可以为自己的研究迅速做出贡献的学生,尤其是一些比较努力的助理教授和副教授。因此,如何规划好自己的学习和工作就至关重要。个人认为,最具说服力的申请材料是:论文和项目。论文这个不必多说,如果作为硕士生,甚至本科生能有发表一些的论文,那对于教授来说吸引力是很大的,至少说明了你对科研的喜爱和热情。同时,研究也是一门经验活,大到建模分析的能力,小到仿真编程的水平,微到latex的编辑熟练程度,都是需要长时间的积累,如果你可以向你未来的导师展示你有足够的经验,那么他们一定会饶有兴致地看看你的工作。至于项目,起重要性也是不言而喻。现在很多工程学的教授手上都有一些工业界的项目,这些往往是支持实验室运行的资金来源,因此,如果你可以为他的项目做出贡献,那么他在你身上花的钱就不会白费。如果本科或者硕士期间并没有太多可以参与的项目,楼主建议大家可以考虑参与一些开源软件的开发或者公益性质的活动,这些经验都是十分宝贵的。
然后才是GPA。GPA是很多大学的强制要求之一,譬如以上所提的大学,几乎都有比较高的成绩要求。但请记住,一个优秀的GPA可以让录取委员会注意到你,但在录取乃至评奖的过程中,却有可能是最不重要的。尤其是那些GPA并不出挑的童鞋,不用太过于担心,寻找那些可以证明你能力的科目,并且将这些优势和你的工作结合起来,就足够产生很大的能量。以楼主为例,本科时候没有想出国留学,GPA并不好看,只能说勉强合格。但是,楼主对于编程语言比较热爱,这些课程的成绩也比较好,于是楼主在statement of purpose中特地提到自己有很强的动手能力,这些需要动手的课程的分数单独列出(c:95, java 93, Java case design 98, C#: 94, compile 91),强调自己不是很喜欢上课,但对于思考和做东西非常有兴趣,有效地吸引了眼球,弥补了数学之类学科成绩糟糕的弱点。

最后,我想谈谈陶瓷的问题。
个人认为,陶瓷是最最重要的一环,但也是最最不重要的一环。说他重要是因为这是你和未来导师的第一次接触,可能会直接影响你的录取与否甚至奖学金的多少,说他不重要是因为一切陶瓷都要基于以上谈及的硬指标。首先在陶瓷之前你要明白,牛校教授每天都要收到n多陶瓷信,其中不乏来自专业的陶瓷公司,措辞优美,经验丰富。如果你不能在开头的两三句话,甚至是标题上抓住对方,那么你的邮件可能直接就进了垃圾桶。本文就不在此展开具体要怎么撰写,只谈一下第一封陶瓷信的核心价值。个人认为,第一封陶瓷信要有一定伪装,但又要简洁地突出自己的优势,并且切中要害。教授们经常会收到一些学术探讨的邮件,你的第一封陶瓷信的标题不妨稍微带有迷惑色彩。进入邮件之后,应该马上展现你unique的优势,比如有些打算拿CSC出国的童鞋,更是要开门见山。据我所知,有些年轻教授的funding稍有不足,但他们是需要更多学生来一起做研究的,那么CSC的获得者对他们来说就很有吸引力。记住,being attractive。
OK。匆匆忙忙就写了这么多。
分类: 留学wiki

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