对单词记忆法的十个误解之六:根缀法最科学

发表于:2013-04-30 11:27 [只看楼主] [划词开启]
 

                      误解六:根缀法最科学

 

根缀法,就是把单词拆分为词根、前缀、后缀来进行记忆的方法。根缀法是五爪金龙单词记忆法系统中的一个方法,是熟词法的一个组成部分。

有许多人,尤其是英语专业出身的人,特别推崇根缀法,他们认为根缀法是最科学的方法,而除了根缀法之外的所有方法,都是不科学的。

他们推崇根缀法的主要原因有两个:

首先,许多英语单词是由词根和词缀所组成的,如果我们了解词根和词缀的含义,就能轻松地通过逻辑推理而理解这个单词的意思,根本不需要记,所以用根缀法是最符合单词构成原理的、是最科学的。例如previsionn.预知):pre是前缀,表示“提前”;vis是词根,表示“看”;ion是名词后缀。“提前看”,也就是“预知”的意思。根缀法的核心是词根,因为对于根缀词来说,某个单词的含义是由词根的含义演化而来的。

其次,由词根和词缀所组成的单词,占了我们要学的单词的大部分。具体有多少比例,说法不一,有说50%以上,有说80%,还有其它的比例,但总之是占了大部分。

我们不否认根缀法是一种很好的方法,但如果一定要说根缀法是最科学而其它方法都不行的话,这样的说法似乎就显得太武断了。

根缀法当然也有它的可取之处,然而,它也有许多无法忽视的弱点,正因为这些弱点的存在,导致许多英语专家虽然不断推崇,但真正不断坚持用这个方法的人却不多。

针对上面所提到的根缀法受到推崇的两个主要原因,我们来做一些分析。

首先,我们要思考的是:虽然很多单词是由词根和词缀所组成的,但是,由词根和词缀所组成的单词,是不是就一定要通过根缀法来记?

有人喜欢举汉字的记忆例子,例如“解”字,是由“角、刀、牛”三个部分组成的,所以分成三个基本元素来记忆就很简单。既然汉字是这样记的,那么英语单词也这样记,那就顺理成章了。

然而,汉字与英语单词所不同的地方是,汉字是从基本的字学起的,然后逐渐过渡到复杂的生字,以“解”字为例,其中的“角”、“刀”、“牛”这三个部分,都是我们已经学过的,是我们所熟悉的,然后再去学“解”这个字,这完全符合以熟记生的记忆原则,所以这样来记是没有问题的。

然而英语单词的学习并不是按照从基本到复杂的规律来进行的,我们并不是先把所有词根和词缀学完了,然后再去学复杂单词的。而事实上,我们是先学了完整的单词,然后通过归纳,才得出词根和词缀的含义的。例如我们学了recallv.回忆)、reusev.再利用)、reviewv.复习)等等单词,然后再总结出re作为前缀,有时候表示“重复”、“再一次”的意思。当然,re作为前缀还有好几个其它的含义,而还有很多时候,re在单词中并不属于前缀。前缀和后缀都是通过这种方式来掌握的。而词根就更是如此了。

事实上,当我们看到一个陌生单词的时候,根本就不知道里面是否有词根,即使知道有词根,也根本没有学过这个词根,如果硬是要把它的词根找出来,按照根缀法来记的话,那就不太符合“以熟记生”的原则到了。既然连词根都不认识,那又怎么可能通过它来理解整个单词的含义呢?

看到这里,可能有些人就会提议说,是不是可以先把大多数词根记住了,然后再来学新的单词?

这个提议有一定的可行性,事实上,有一些人也确实是这样去做的。

然而,这个提议是很难大规模操作的,因为这样首先就要碰到一个问题:词根本身怎么记?

单词的词根到底有多少,谁也不知道。常见的至少就有1000个以上,而这些词根,放在不同的单词中,可能还会有不同的含义,这样来看,要把这些词根通过死记硬背的方法来进行记忆,本身就是一个大工程。新东方所总结的词根词缀大全,共有100页,10多万字,要把它们看完,都要花很多时间、很多精力、很多耐性,更不要说记下来了。

有些人之所以觉得词根的方法比较好记,其实最大的原因就是,他们是在通过思考来进行记忆,这比起死记硬背来说,大脑更活跃了,注意力更集中了,所以记忆效率高了很多。换句话说,这并不是方法本身所起到的作用,而是这个方法导致了学习状态的改变,从而导致了学习效果的根本改变。

为什么许多推崇根缀法的人,都不太推荐先把大量的词根记下来,而是建议大家多去总结?那是因为,当你把词根当做陌生单词去死记硬背的时候,你会发现,要记住词根,也是个非常大的难题。如果你真的有这股精神、有这个能力可以把所有词根都记住的话,那么,你把同样的学习精神和记忆能力用在单词上,死记硬背也能搞定那些单词,也就没有必要去找什么记忆方法了。

其次,说到根缀词在所有英文单词中所占的比例,其实无论是50%还是80%,甚至90%,都是没有意义的。因为我们绝大多数中国人学英语、背单词,是分阶段的,没有谁一开始就立志要掌握所有的英文单词。要知道,英文单词,至少有几十万个(一般来说我们只需要掌握一万个左右,就比较够用了)。而事实上,对于不同阶段的英语学习者来说,他们所关心的是,在他们所需要掌握的单词范围内,根缀词到底占了多少比例,而不是在所有英文单词中占有多少比例。

英语学习者,在不同的阶段,要掌握的单词范围是不同的,有小学单词初中单词、高中单词、四级单词、六级单词、考研单词、雅思单词、托福单词等等,如果分开阶段来看,就会发现,在大多数人的学习范围内,根缀词所占的比例其实并不多,越是较低的阶段,所占的比例越少。至少在六级词汇以下,根缀词都占不了多数。而这些词之中,还有一大部分是简单的前缀和后缀所演变的,一看就知道,根本不需要记。例如,如果我们知道patient是“有耐心”的意思,那么impatient是“不耐烦的”,那就很容易理解了。而真正又词根演化而来的单词,在六级词汇以下,其实并不是太多。

市面上很多解释根缀法的书,里面的词汇基本上都是涵盖很多范围的,从高中词汇到GRE词汇都有,甚至还包括一些基本上不太可能接触到的专业词汇。

例如:Sectseg =  cut divide,表示“切, 割”            

section      n    切开;部门(sect+ion

sectarian      a     宗派的(sect+arian→切开→搞宗派)

bisect        v    二分(bi+sect

dissect      v    解剖,切开(dis分开+sect→分开切→解剖)

insect        n    昆虫(in进入+sect→昆虫一节一节如被切开一样)

intersect       v     横切;交叉(inter 在中间+sect→在中间切开→横切)

transect     v     横断(trans+sect→横切断)

vivisect    v      活体解剖(vivi+sect→活着切开)

segment   n      部分;切片(seg+ment

以上的这些单词,除了insectn.昆虫)和sectionn.部门)相对比较常见之外,其它许多都是不太容易见到、甚至一辈子未必能用得到的单词。到底是什么样的人群,才会愿意把这些单词一个不漏都记下来?而且即使记下来了,很长时间都不用不上,肯定也会忘得一干二净。

新东方的“词根+联想”系列词汇书,虽然是按词汇范围来编写的,例如分为六级词汇书、雅思词汇书、托福词汇书等等,但是,里面的词汇,真正完全用根缀法来记的单词,所占的比例也不是很大。相反,其中有大量的单词,灵活地运用了各种记忆方法,包括谐音法、拼音法、熟词法等等。

为什么连新东方的词汇书都要大量采纳各种灵活的方法?原因很简单,就是因为,如果单纯靠根缀法来进行记忆的话,是很难应付得过来的。

为什么大部分中小学生、甚至大学生,都不太了解根缀法?最重要的原因,就是我们的英语老师根本就没教这个方法。老师为什么不教?原因很简单,就是适用面不广,能用根缀法来轻松记忆的单词并不多。尤其是中小学所需要学习的大约三千个基础词汇之中,真正由词根所组成的词,是非常少的。

而如果要应付更高层次的考试,例如六级、考研、雅思、托福等,有些单词,用根缀法当然是不错的,但这样的单词其实也占不了多数的比例。

根缀法只是五爪金龙单词记忆法整个体系中的一个方法,如果你喜欢用,那就多用一些也无妨;如果不喜欢用,那么从其它角度来记也是可以的。所以,我们可以认同根缀法,但并不仅仅局限于根缀法,其它任何方法,只要有利于记单词,只要符合“模块联想”的原理,都是可行的。

例如innocent['ɪnəsənt]a.无辜的、无罪的),如果用根缀法,可以这样来分析:in—前缀,表示“否定”;noc—词根,表示“有罪的”;ent—形容词后缀。这里,首先就要记住的是“noc—有罪的”。怎样记?当然是死记硬背了。如果记不住的话,那根缀法就用不起来了。

同样这个单词,如果我们不用根缀法,而是从其它的角度来找熟悉模块,或许会更容易记住,例如:

innocent  ['ɪnəsənt]    a.无辜的、无罪的

模块:in—在里面;no—没有;cent—一分硬币。

联想:我的口袋里连一分钱硬币都没有,这足以证明我是无罪的,我根本就没有偷钱。

又如excavate ['ekskəveɪt]v.挖掘、挖出),如果用根缀法,是这样分析的:ex—前缀,表示“出”;cav—词根,表示“洞”;ate—动词后缀。“从洞里出来”,很容易就能联想到“挖掘、挖出”的含义。这里的前提是要先认识ex这个前缀,以及cav这个词根,如果不认识的话,就没法记了。

然而,如果运用“模块联想”的原理,我们不一定要从词根的角度去找,只要是我们所熟悉的内容,都可以找出来进行联想。

excavate ['ekskəveɪt]   v.挖掘、挖出

模块:ex—“一休”的谐音;cav—cave(洞)的近似拼写;ate—eat(吃)的过去式。

联想:一休从洞里挖出了很多东西,然后把它们一口气都吃掉了。

如果不认识cave(洞)这个单词,那么,也可以换一个角度来联想:

模块:ex—“一休”的谐音;cav—cat(猫)的近似拼写;ate—eat(吃)的过去式。

联想:一休从土里挖出了一只猫,然后把它烤熟吃掉了。

五爪金龙单词记忆法是非常灵活的,它的灵活性就在于,你可以从许多角度来寻找你所熟悉的模块,而其中总会有一个角度能找到你所熟悉的内容。例如cav这个模块,如果你认识cave(洞),那么你就可以用cave,而cav这个词根,恰恰就是“洞”的意思,所以,从近似单词的角度,虽然我们没有刻意寻找词根,但很多时候却获得了根缀法的效果。如果你没有学过cave,或者虽然学过但已经忘了,那也没关系,cat你总认识吧,那把cav看作是cat的近似拼写,也是完全可以的。

最后总结,根缀法只是五爪金龙单词记忆法整个记忆体系中的一个方法,根缀法可以用,也可以不用,可以先背下来,也可以自己归纳总结,随个人兴趣爱好而定。但是,如果仅仅认可根缀法而否定其它模块联想法,那无疑是只见树木而不见森林。


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