【深入浅出学语法】(二)红灯停,绿灯行

发表于:2013-07-30 18:23 [只看楼主] [划词开启]
      任何知识都有其最本质的原则,英语和汉语是完全不同的两种思维。这和它的历史背景、发展演变密不可分。有的朋友告诉我:“老师说书中自有颜如玉,书中自有黄金屋。但是我从语法书上,看到就一个字:苦!”我们学习语法为什么这么累?因为我们记得太多,加菲猫说过,你学得越多,就知道的越多;你知道的越多,也就忘得越多。当你为学会一般过去时自我得意的时候,现在完成时巧妙地帮助你忘掉了过去时。

  英语语法比你想象的要简单的多,你只需要记住几个基本的原则,你就会瞬间触类旁通。我们上初中的时候,英语老师都教过大家如何去辨析other、others、the
other、another。我们背来背去,但是做题的时候还是模棱两可。如果我们换一种角度去看这四个词,你会发现这些都是我们学过的。

首先是other,它是一个普普通通、默默无闻的单词,他坚信做一天单词,就组一天句子,他的意思是“其他的”,所以他的后面可以加一个名词。如果是可数名词,就必须是负数,(为什么?废话,单数你还敢用“其他的”,比如你找不到一只袜子,你肯定不会说:“我的其他的袜子呢?”)。其次,任何语言都是追求简约化,我们在用的时候想起了同为代词的兄弟your,your
books等于yours,所以我们就借鉴了一下,other books也等于others。而another是an+other的合体,既然前面有个an当然是“一个”的意思了,“其他的”而且是“一个”,那就是“另一个”的意思。the other前面是定冠词the,是特指,“其他的”而且是“特指”,没办法你只能有二个了,因为只有两个的另一个是特指。所以the other叫“两者中的另一个”。找不一只袜子你可以说:“where is the other one?”

语言既然是人类创造出来的,当然借鉴已有的是最省力气的事情,久而久之,英语形成了一套固定的思维特征。了解这些固定的思维模式对你语法的学习至关重要,这其中最重要的特征就是标记性和时态性。

一、标记性

英语是一种标记语言,就像十字路口红绿灯一样。一个苹果是apple,两个苹果叫apples,加s或者es就是名词变复数的标记。时态的标记就是动词的各种形式,原型和三单是一般现在时的标记,have/has+done是现在完成时的标记。了解英语的标记性对我们学习语法有非常重要的作用,几乎所有的语法都会涉及到标记性。

今天,我先剧透一下定语从句中的标记性。

首先我们先扫扫盲:什么是定语?

场景浮现

我:嘿,哥们,那边一群姑娘哪个是你女朋友?

基友:(手指往远处一指)那个。

我:不是吧,那个做你妈都可以,你也太重口味了吧!

基友:你什么眼神,我说的是那个穿牛仔的。

我:我看怎么像凤姐啊,你想出名想疯了吧!(有两个穿牛仔裤的女孩。)

基友:不是那个穿牛仔裤的,是旁边那个穿红色衬衫的女孩。

我:我擦我去我列个去,你女朋友果然长得沉了鱼,落了雁,太提神了!

(拳头朝我袭来!)




定语和定冠词中的“定”意思一样,都是确定的意思,白色的房子(white house)有很多,但the white house(美国白宫)只有一个。什么叫定语,把女朋友从一群恐龙中识别出来,确定下来的就是定语,“穿着牛仔裤、红色衬衫的”就是女孩的定语。

那定语从句又是神马?

首先我们来看两个句子:

The girl is my girl friend.

She wears a red shirt.

任何一门语言都会追求更加简约的语句,第二句的she 就是第一句中的The girl。汉语处理起来比较粗糙,直接删去,简称“我—去”!我们会说:“那是我女友,穿红色衬衫的。”或者“穿红色衬衫的是我女友”。但是英语是一门标记性语言,你不能直接点Delete键删掉它,必须加个标记词,也就是找个代词代替它一下,(就是删去了还要立个碑,太人性了!)这时候我们就想到了经常代替人物的代词who,就写成了The girl is my girl friend who wears a red shirt.或者The girl who wears a red shirt is my girl friend.

“who wears a red shirt”即是定语,又是一个句子,所以人称“定语从句”!

I bought a book yesterday.

The book tells a story about famous writer Moyan.

= I bought a book yesterday which tells a story about famous writer Moyan.


第二句的the book就是第一句的a book,删掉the book用什么词代替呢?英语从句中可以代替物体的有that、which、what。但是这三个词中的what是不能用的,为什么呢?很多高中生就经常在定语从句中选what。我们可以想一想第一次见what是什么时候,what's your name?用得多了我们就会发现“what”代表的都是不知道的物体,而定语从句中我们代表的是前面存在的(语法书上把第一句出现的词叫先行词),所以,只能用which和that。这里只讲解定语从句的冰山一角,关于定语从句详细的讲解会在后面的章节专门展开。

通过定语从句,我们可以发现,定语从句就是英语标记性的完美体现,其实每种从句都在运用标记性,很多从句中的that就仅仅是一个标记词,告诉你后面的句子是个从句,不是一个忘了写标点符号的单独句子。

二、时态性

英语的另一个显著地特征就是时态性。即使是红绿灯也是要数秒的!英语的语句有很强的时间观念。比如I
was late.如果你翻译成“我迟到了”,就没有把其中的时态表达出来,所以,时态会让英语可以更简练的准确表达时间观念。

孔子曰:逝者如斯夫,不舍昼夜。时间是一条无始无终、奔流不息的河流,你可以把它想象成长江,但它肯定不会有三峡大坝。

英语的之所以有16种时态,正是因为要将这条时间之河完美的连成一条完整的轴线。

场景浮现:

地点:安妮家门口

(大卫第一次跟女朋友安妮的家人见面)

大卫:Annie,I am so nervous. Am I what they had in mind?

(安妮,我很紧张,我是不是他们喜欢的类型)

安妮:Oh, they're going to love you!(哦,放心吧,他们一会儿会喜欢你的)

......

(大卫使出浑身解数,惹得丈母娘喜笑颜开,他给丈母娘说他在北京有两套房,还有他爸爸姓李。安妮父母高兴地不得了!)

安妮:They love you. I told you they would love you and they loved you.

(他们现在很喜欢你,我告诉过你他们会喜欢你吧,刚才见面的时候的确很喜欢你。)

大卫:You did.(你刚才是说过。)

安妮:I have to go now. see you. (我的走了,回见了)

大卫:Annie,I will be seeing you around.(安妮,我想马上就能见到你!)

大卫和安妮的简单对白正反映了英语世界的日常对话中时态的灵活运用,和汉语相比,时态节省了很多时间描述,能更加精确地描述动作,“I will be seeing you around.”将来进行时,还没有发生,大卫似乎已经看到正在发生的场景了,多么浪漫和温馨的告别啊!

初中有个时态的知识点,老师是屡考不爽,学生们也是屡错不爽,这个就是我们中学英语中最熟悉的陌生人:主将从现。它已然成为每年中考的必考题目。这个类似于中国成语的称呼,相信说英语的老外们是无法理解的,这正体现了我们中华文明五千年来的智慧:极强的归纳总结能力!中国老师们总是能把难以理解或貌似不可理解的知识用记忆的方式传播开来,而且还真的做到了全国统一。很多人可能忘了什么叫“主将从现”,在这我还得给大家再找回一点记忆。

主将从现:状语从句中,主句用将来时,从句就要用现在时。

比如:如果你明天来我家,我就会把书还给你。

翻译:If you come to my home tomorrow, I will give the book back to you. √

If you will come to my home tomorrow, I will give the book back to you. ×


很明显,这两句话都是未发生的事情,似乎都应该用将来时,为什么前面的从句用的是一般现在时。如果你想不明白,说明你对英语时态的作用还不熟悉。时态是表示动作和时间的关系,如果有两个动作,它们要么是同时发生,要么是先后发生。如果是先后发生,怎么来表示谁先谁后呢?英语不像汉语可以用先后位置代表顺序,英语更加注重时态性,时态这个时候就体现了它巨大的作用,两个动作都是未发生的,如果都用将来时,那么先后的逻辑就没有非常明确,所以后面发生的就用将来时,前面只好向前退一个时态。


很多学生做错题是因为只记住“主将从现”,没有理解其中的原因,更有甚者因为不知道什么叫主句,什么叫从句,最后搞反了,做错了。如果知道其中的道理,只要把句子看懂,先发生的用现在时,后发生的用将来时,无需去分析主句还是从句。


人们为了遮羞而发明衣服,又因为时尚而拖掉衣服;人们为了交流而创造语言,又因为理性而忘掉语言。换种角度学语法,其实蛮简单!


Goodbye, my friends

I will be seeing you around.


下期预告:英语时态编年史(一)

 


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