《哈佛前招生官话留学》第十章经:课外活动如何亮起来

发表于:2014-08-07 11:41 [只看楼主] [划词开启]
 作者:何亮 
备注:《哈佛前招生官话留学》系列经典留学点评正在更新中,欢迎关注!
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       最近看到我们一个小朋友把两年以来的推理侦探社做得有声有色,忍不住手痒在微信朋友圈里转发,引来不少评论和提问。仔细一看,很多都是关于课外活动如何做的问题。
       无论是高中也好,大学也好,研究生也好,在冲击美国学校的过程中,课外活动的重要性已经无数次地被提及。但无论在我为招生办审查材料的过程中,还是实际为学生家长们把脉的经历里,都看到了太多对课外活动的误解。我们在这篇文章里尽量把这个事情讲清楚。
一、课外活动的本质
       这决定了课外活动的方向性问题。
       美国学校需要招到一个真正的人,经过学校的培养,变成社会精英、学校的忠实校友和金字招牌。他们从几百年的教育历史里已经发现,学习成绩有一定的预测作用,但不是全部。如果学习成绩结合个人品质,则可以成为很好的预测指标,所以才出现了对所谓的课外活动的强调。
      因此:
     
        1、课外活动可以说是考试成绩的缩放器。好的课外经历可以把考试成绩增幅放大,支持录取;贫乏的课外经历则会对本来不错的考试成绩造成负面影响,形成“书呆子”形象,降低录取概率。
   
       2、招生办希望看到的不是课外活动本身,而是在活动里学生是不是展现了需要需要的领导力等品质。因为可能的课外活动可以是无穷的,招生办也不可能有个清单应对;但学校看中的品质却是有限的。这一点理解上的偏差,造成了很多中国家长和学生的时间浪费,去追求某些特定的活动和职位(模拟联合国、学生会主席等),而忽略了通过具体的工作、成就来展现招办想看到的品质(不一定和职位相关,社员的工作也可以展现需要的品质),但偏偏后者是招生办最想看到的。
二、课外活动亮与不亮的误区
   
       1、质量重于数量。目前的申请表格限制活动清单为10个,但其实远没有必要强迫自己填满10个,有5-6个就已经正常,其中有1-2个重量级的就很有杀伤力了。要知道,招生官会仔细阅读每个课外活动,如果乍一看满满10个,但仔细一读都是些充数的,会有挺强烈的受骗之感和“看来还是一般”的判断;但如果有1-2个很有量级的经历,少填几个也完全不会有问题。
   
       2、何为有量级。学生会主席?很好。创始人?也很好。国际比赛获奖?非常棒!但也不是唯有主席、创始人、一等奖才够量级。长期性、大投入是一个很重要的指标,甚至往往比头衔更能说明你的毅力和兴趣。申请表格里都会让申请人列举活动的时间长度、投入程度,都是给申请人机会展示自己的专注和全身心投入的热情。在这一点上,初二下、高二下、大三下才动手的申请人就吃亏,因为时间是不可逆的,动得比较晚,可能被招生办认为是“粉刷简历”。
   
      3、行动第一。记住我们上面提到的,招生办找的是品质,而非活动名称和头衔。如果你担任了俱乐部的领导职务,那么就需要你以实际行动让俱乐部有所改进;如果你是在普通高中或二、三线城市这样资源有限的地方,那么停止抱怨“没什么机会”,相反,这正是天赐良机让你给招生办展现你如何善于创造机会和行动,去根据自己爱好兴趣创立和创新。赶紧行动起来吧!
   
       4、范围更大。不一定非要局限在校内活动。招生办对你、对课内外经历都感兴趣,哪怕是你一直坚持补习舞蹈,并在外面演出,都可以是很好的材料。即便是一些很个人的爱好,比如快板、军事武器,只要有具体的活动经历,都可以成为很好的活动素材。
   
       5、前后一致。申请的时候会问你,这个活动你是否还会在录取后来学校坚持做下去。如果一项活动你干了1-2年,中途间断,那么招生办就不太相信你会在来学校后还会继续坚持做下去。
   
       6、不要造假。虽然课外活动发挥空间大,但没有做过的活动也会让你的文书无料可写,因为很多让招生官眼睛一亮的文书都是取材于课外活动的真实经历的。此外,如果一旦面试,面试官作为有经验的成人,太容易核实你课外活动的水分了,只要他愿意。
       再次强调,课外活动重品质而非活动本身,停止全家一起猎获头衔的功利做法,赶紧行动起来做些实事吧!
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