【经验分享】我在申请哈佛大学时的那些事儿

发表于:2014-08-12 10:36 [只看楼主] [划词开启]
作者:王旭,硕士毕业于哈佛大学,本科毕业于北京师范大学教育学部教育技术学专业,将赴卡耐基梅隆大学计算机学院人机交互专业攻读博士。


       大家好!我是09级教育技术专业的王旭,在这里分享我准备留学申请期间的经验,希望能够给有志于出国读书的同学们一点启发。
 
为什么要留学?

       面临毕业时大家都会遇到很多个出口,比如工作?保研?出国?等等,在我看来,这众多选择本身并没有优劣之分,但是在决定之后,我们可以通过努力,让自己的选择变为最佳选择。首先我们要做的是,问问自己,为什么要做这样的决定?
 
       现在选择出国读书的人越来越多,很多人之所以出国,并不是自己对学术有多么地热爱,也并不明确出国会对自己职业生涯有重要地提升,而是随大流,看到身边的同学都出国读书,所以自己也希望尝试一下。我想说,留学是一种投资,需要一笔不小的花费,因此我们在做出留学的决定前,一定要慎重地考虑这样做的成本和回报。

       我在这一过程中其实也是比较糊涂的,我从大一开始就想出国读书,一开始只是觉得新鲜,想到国外看一看。慢慢地,通过了解国外教育技术界的发展,一些高端的实验室在做的新的项目,就发现国内外在学术水平上存在一定的差距,通过留学,我真的可以学到很多在国内无法接触的新的想法和技术。
 
怎么样知道自己内心真正的想法呢?

       有很多人说过,明确了自己的目标就等于成功了一半,我们在大学里很重要的一个任务就是找到自己的人生目标和理想。我想可能很多人在大学过程中都会产生这样的困惑,我感兴趣的领域到底是什么?我好像对很多领域都有兴趣,不知道我真正适合学什么专业?
 
       其实,我也产生过这样的困惑。我在高考填志愿时,第一志愿是数学专业,但是并没有被数学专业录取。由于转专业需要降级,我在大二时选择辅修了数学。因为我比较喜欢计算一类的工作,所以我想尝试金融领域,我在大三上学期在英国曼彻斯特大学交换了一学期,在这一学期我修了六门金融专业的课,也阅读了很多相关的书籍。回国后,也曾在两个银行实习。虽然我对这个领域很感兴趣,但是我发现,这是由我对陌生事物的好奇心所引起的,在实习的过程中,我发现自己并不是真正的喜欢银行里的工作氛围。所以我总结的第一个发现自己兴趣的办法是去了解和尝试。有的人觉得自己喜欢生物或者喜欢经济,但是如果不去实践和尝试,这种想法就永远只是空想。所以我的建议是,当你产生一个想法时,勇敢地去实践它吧。
 
       我的第二个建议是,去与其他人交流。如果你只是坐在座位上想,我为什么要出国,我要读什么专业?可能想个几天都想不出答案。我就曾与教育技术学院的几位年轻的老师交流过,我想听听他们为什么选择大学老师这个职业,因为大学老师虽然社会地位很高,但是收入却相对比较低。很多老师给我的答案都是,觉得这个职业最有意义,也最有成就感,甚至很多人都曾放弃过更高收入的机会而选择这个职业。我从与他们的对话中,发现我们工作和生活的目标不应该只是满足自己,而是去给更多的人带来福利。我也在这样的交流中发现,做学术研究是一件很幸福的事情,不仅更加自由,而且也可以研究出更为先进的教学方法和工具,给更多的孩子们帮助,真正地做到让学习变成一件快乐的事。当然这样的交流不仅限于老师,也可以与同学,朋友多多地交流探讨。
 
       明确自己出国的动机不仅是出国的先决条件,同时也会为后续写文书(例如Statementof Purpose等)打好基础。文书中最需要阐明的就是,我为什么选择这个专业,我为什么选择这个学校。如果你事先就想好这个问题,那么文书写起来也就得心应手了。
 
我需要准备什么

       留学需要准备的东西很多,我觉得最可靠也最方便的一个方法就是访问学校的网站。你需要事先选择几所自己比较感兴趣的学校,然后访问它的官方网站。一班的学校都会在admissions里面提供一个requirement的页面,当然用词可能有变化。你可以根据学校要求准备相应的考试和材料。为什么说一定要访问学校网站,不要自己轻易判断呢?我在申请时一直认为美国的所有学校都会承认托福成绩,所以也只考了托福考试,但是申请前一个周,才发现有一所学校不要托福成绩,而只要雅思成绩,所以才临时抱佛脚,考了一次雅思。而且很多同学费非常大力气准备GRE考试,但是其实有些项目不需要提供GRE成绩,或者需要GMAT成绩等等。所以大家一定要查看清楚,避免犯错。有些学校还会提供GRE,TOEFL还有GPA的底线,那么大家就一定要把这三项硬性指标达到人家的要求以上。
 
       除了成绩要求外,我建议大家看一下你的专业里面的faculty的个人简介。里面会写清楚每一个教授的research interest还有他发表过的论文和著作,去找一下有没有你感兴趣的方向,可以适当地阅读他的论文等,这对你日后写申请文书都很有帮助。例如你可以在PS中提到,你对某个方向很感兴趣,正好这位教授在这一方面有很多研究项目,你希望参与其中。此外,也可以根据教授的研究兴趣来申请自己的学生科研课题,比如你发现教授对教学设计中的某个点感兴趣,你可以联系学院的老师,申请本基或者国创时也做这个方向,这样教授在审材料时就会关注到你。

       此外还有一个非常重要的信息,但是并不是每一个学校都有提供。在admissions下面的people里面可能会有一个current students的选项,里面会有现在每一个在读学生的简历。你可以通过对比这些学生的简历,来判断自己是否能够被录取,或者找到自己的不足,来尽力弥补。
 
准备的过程

       很多准备出国的同学最感兴趣的一个问题是,在申请所需的所有材料里,比如GPA、英语成绩、科研、学生活动等等,什么是最重要的,有没有一个排序?其实有一个很简单的判断方法,你觉得什么是可以造假掺水的,那么这个就是相对不重要的,那些比较固定纸面化,无法更改的东西,可能就相对重要一些。
 
       一般来说,GPA也就是我们说的绩点是最为重要的。其次是英语成绩。当然这也因专业和学位而有所不同。如果你申请的是Phd或者是研究型的硕士,那么学校就会更看重你的研究经历或者研究潜力,如果是偏实务型的硕士,可能实习经历就会比较重要。判断一个master项目是偏学术,还是偏实务可以参考录取学生的简历,如果录取学生的简历中都是大段的实习经历(internships),那么说明这个学校比较重视工作经验,反之亦然。
 
       很多同学问过我,科研项目对出国有用么?学生活动对出国有用么?我个人觉得判断一个活动是否对出国有帮助,不管是科研项目、竞赛还是学生活动,要看你在这个活动中收获了什么。我们在申请时,不需要提供任何你参加过的课题、竞赛或者实习的证书或证明,你需要的只是在你的Statement of Purpose (PS) 中阐述这些经历对你的帮助,即是否有加深你对专业的理解,是否有助于你选择这个专业,或者是否能够展示出你的研究能力和研究潜力,以及在Curriculum Vitae(CV) 中分条列出这些经历并简要阐述你在每一个活动中的分工。所以,在我看来,做课题、实习、学生活动等等,不在数量多,而在质量好。即使是咱们专业的期末大作业,我们也可以从中学到很多东西,以教育技术为例,在拍视频,做软件、网页等等的过程中,仔细挖掘,都可以加深我们对这个专业的理解,也可以表现出我们的研究愿望和研究潜力。
 
       大家可能比较感兴趣的是,怎么样参与到实验室的科研项目中?除了咱么可以申请的,本基、市创和国创外,我建议大家多与导师交流。北师大教育学部给每位同学都安排了本科生导师,这给我们提供了非常好的机会。与导师交流沟通,多参与到实验室的大型科研项目中。当然,在这一过程中,你也要不断地学习,需要学习很多课外知识,这样才能从一开始打杂的角色,变成最后承担一部分独立的工作。
 
       除了找科研项目,可能很多同学还想要找实习。对于这个,我也并没有特别好的经验。我只在大街网上投过简历www.dajie.com。大家也可以在大街网上注册账号,多投一些公司,给自己多一些机会。另外很多大型的外企,比如摩根斯坦利、宝洁等,都会在暑假和寒假招聘一批实习生,需要几轮严格的笔试和面试,这样比较正式的实习是非常锻炼人的。大家可以多多关注这方面的信息,微博、人人上都有很多这类的信息。
 
       对于准备语言类考试,托福考试中,我觉得最为关键的就是听力。我练习听力的一个方法就是听写,我个人觉得还比较好用。我一般就在网上找一些音频,或者直接用托福试题里面的long lecture练习听写,大家可以用电脑练习,听一句,在word里面敲一句,这样还可以练习作文里面的打字。听写时最关键的是,一定要听完一句话再写,不要断句。可能有些句子特别长,所以有人听了前一半暂停记下之后再听下一半,这样对理解整个句子的意思是没有帮助的,是不提倡的。听力材料的选择需要选难度稍高。特别简单的听力原文,即你听一遍就完全能够听懂的,这样的材料不可选。特别难的,完全听不懂的也不可选。用于听写的材料一定是,稍稍高于你的水平,你大概能听懂70%左右。做听写时不要太追求速度,一篇longlecture可以做40分钟左右,听写完还要对照原文改正,之后再听一遍。如果没有完整的大块时间用于做听写,可以通过跟读来练习。放一句话,你跟着说一遍,以此类推。对于GRE考试,我也没有特别好的办法,应该最核心的就是背单词,不断地重复。
 
文书准备

       一般的学校申请文书有三种:Statement of Purpose(目标陈述),Curriculum Vitae(个人简历),Recommendation letters (推荐信3封)。除此之外,一些学校可能要求作品集(Portfolio)或者个人网站(Personal website)。需要参考学校网站查具体的要求。
 
       在这里我推荐一个做个人网站的比较好的工具,www.weebly.com是一个网站,提供非常多的模版,可以做简单的网站。
 
Statement of Purpose

       在个人陈述里面,最重要的就是要说服对方学校,为什么非你不可。你需要让对方学校相信,你是真的对这个专业有一定的理解,并且真心希望在这个领域发展。并且让对方学校知道,他们对你实现自己的职业规划至关重要,同时你也可以给对方学校的研究注入新鲜血液。
 
       我在个人陈述中写了自己对教育技术专业的理解,通过做的科研项目还有两次期末大作业,对专业的理解是层层递进的,并且结合每个学校特定的方向。例如,哈佛大学的一个教授的研究兴趣中有增强现实,我的市创就是做的这个方向,我在PS中就写到希望能够继续跟这位教授做增强现实方面的项目。
 
Curriculum Vitae

       简历中要把自己所做的事情一条一条列出来,我觉得需要注意的就是,每一条后面都要附上自己做了什么。比如,我写曾在北京自然博物馆做志愿者,下面就要加一行小字,在古哺乳动物展厅为游客们讲解古哺乳动物的发展史。这样会让审材料的人,更清楚你真正做了这件事,与别人不同。
 
Recommendation letters

       对于推荐信,我的建议是,不一定要找非常牛的老师,但是一定要找特别了解你的老师。当然,如果这位老师非常有国际知名度或者在你要申请的学校读过书或做过访问学者,那么就一定要找他。
 
       在这里提醒大家,最好让老师亲自提交推荐信,如果老师没有空需要你自己提交一定要更换电脑提交,不要用同一台电脑。因为你在学校的申请系统中提供你的三位推荐人的邮箱后,学校会给三位推荐人发邮件告诉他们提交推荐信的地址,你是没有这个地址的。我在申请时,曾经请老师把地址转发给我,由我来提交,但结果被学校质疑,为什么我的两封推荐信和我的申请是同一台电脑提交的,这就导致我的处境非常被动,不过万幸是在我跟学校解释之后,还是给我发了录取。但是未必每次都会这么好运气,所以大家一定要注意提交推荐信不要用同一台电脑。
 
       对于文书的写作,我的建议就是两个字“真实”。一定要写真实的经历,表达真实的情感,这样才更有说服力。
 
       每个人的申请经历都不尽相同,我的申请属于比较平淡,没有太大的波折,所以经验也非常有限,不知道能不能给大家带来一些启发。建议大家在申请的过程中多多与人交流,遇事多问。
 
       最后预祝大家都能找到自己感兴趣的方向,申请到自己最理想的学校。
分类: 杂货铺

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