MIT博士全奖录取 转专业留学申请经验

发表于:2014-10-20 09:37 [只看楼主] [划词开启]

 

留学申请之我见

 

下个月即将飞跨半个地球奔赴波士顿开始全新的留学生活,回想大四上乃至整个出国申请过程,可谓欣喜与失落并存。在离行程不到一个月的日子里,特将一路走来我对留学申请的感悟与大家共同分享,也算是略尽绵薄之力,以飨后人吧。

首先说说自己的申请情况。

申请目标:美国TOP20大学全奖博士,可以接受TOP10的自费硕士;

申请背景:总体来说学习成绩(GPARanking)很棒、TOEFLGRE都达到基本申请要求(T100+G155+166+3.5)、但科研成果较少(本科阶段科研经历有两年多,但无paper);

申请结果:最终选择MIT机械工程全奖硕(两年硕士毕业后转博)。曾被Yale, Columbia, Duke, UT-AustinUSC录取,同时也被大批TOP10名校的环境和能源方向PhD位置挡在门外,其中包括最想去的Stanford能源方向(ERE)。

第一个想要明确的是出国留学的意愿。四年大学生活不论学习还是其他各方面,我体会最深的一点便是:要想收获自己满意的结果、做到事后无悔,最重要的是要在行动前明确自己的目标和信念,特别要将困难考虑充分。当然行动中培养兴趣也是可取的,毕竟没有尝试也不知道自己对未来的有着怎样的定位和需求,但一旦我们确定了发展方向,一定要将其不断强化,让自己拥有一往无前的毅力。留学申请是一个耗时耗力耗资而且高风险的选择,我们可能会面临背单词的纠结、可能会面临GT屡试不的困境、可能会面临等待offer/ad的紧张刺激或者被拒后的失望迷茫,如果前期心理准备不到位,很有可能在面对某次打击时半途而废,因此我们需要破釜沉舟的勇气和那份义无反顾的执着。我想留学的利弊不需要我再赘述,每个个体的自身条件、家庭或者亲友的影响、未来规划都不同,看待它的角度、得到的见解也不同。但有几点从前人反馈的结果来看是共同的——出国留学会大大开阔自己的眼界、极大地锻炼独立生活的能力以及一定程度上提高英语水平,这三点也势必会提升自己未来生活事业发展的核心竞争力。

第二个是专业方向和硕博的申请定位。特别要说明一点的是,因为自己是环境工程专业本科背景,对本专业方向有比较深入的了解,所以下面我更多针对我们清华环境人(特别是我们二字班、三字班往后的小伙伴们)谈谈我对专业方向的理解。可能大多数同学包括我在内,在刚进入大学初、处在大一和大二阶段时,对国内的环境工程方向没有一个特别清晰的概念,认为出国留学从事科研锻炼一定会循着自己四年的专业积累逐步深入下去,毕竟这是最轻松最没有挑战的无缝对接,直到申请时我还抱着一丝侥幸,觉得自己还算扎实过硬的传统环境工程方向的知识储备和不错的表现能够得到国外该领域专家的青睐,实现我当初的申请目标,但结果证明我图样图森破。就我对于美国TOP10学校CEE或者相关方向的搜索情况来看,从事我们工程专业特长(水处理、大气、固废、饮用水、给排水、环化、环微、生态)的研究学者数量并不多,在稀落分布的教授们近几年招收的学生统计中,中国学生也是寥寥无几,考虑到国外对环境问题研究的需求相对较低,从而科研项目资金投入量较少,自然会呈现僧多粥少的局面。把范围扩大到TOP50~TOP100,这种情况才得到一定的改善,但我们也需要问一问自己,与我们学院相对较多的推研机会和国内发展的优势相比,对于这样一个类似的申请结果是否认可?

除了环境工程方向之外,针对我们学院目前本科生的培养方案和在院内可能做的科研训练的积累,我对其他可以尝试申请的相关方向做了一个总结。


从目前几届本科毕业的学长学姐出国深造的方向来看,基本可以分为两大类,左侧主要以能源(石油、新能源)、化工和机械为代表的工科申请方向,和右侧主要以公共卫生、工程管理(工业工程、环境管理)和金融为代表的申请方向,两者需要我们在本科期间重点培养的科研能力和申请所需要的科研或实习经历是不同的。前者需要我们丰富自己在物化实验或者数值模拟方面的经历,主要解决的问题是基于传热、传质和流体运移的理论或应用,在两学期的《流体力学》以及《环境工程原理》课程中系统渗透的相关专业知识最多;而后者更侧重于统计学、经济学、政策管理、系统分析等研究领域,需要我们熟练掌握数学建模、数理统计以及经济管理等方面的专业知识,个人感觉特别适合咱们国际班有留学意向的同学,其中金融方向我了解的咱们以前申请的同学并不多,但是就业前景很不错,大家可以多尝试。特别地,我在申请过程中尝试了石油方向,最终选择了机械方向,特别是在最后选择导师的时候也对机械大类进行了较为深入的分析,所以对这两个方向的申请有着更为深刻的了解。

至于硕博申请的选择,我主要谈谈我眼中硕博两者的区别,供大家参考。美国硕士一般分为课程型(course oriented)和研究型(research oriented)两种。其中课程型时间一般比较短,9~21个月不等,个人感觉至少应该选择一年以上的吧,要不然在国外呆的时间和在国内硕博期间出国交换的时间都差不多,意义不大;课程型特点就是只上课,一般不需要完成论文;一般不会有奖学金,少数有奖学金的是半奖,只cover掉一部分学费的那种;申请时更看重实习经历、成绩(GPA+ranking+GRE+TOEFL)和文书(PS+CV)。研究型的硕士其实和博士是差不多的,一般有全额奖学金(cover掉全部学费+全额保险+每个月的stipends),但需要通过RATA的工作来获得,和国内的全日制学术型硕士和博士类似,导师制;不过美国研究型硕士一般只需要两年即可毕业,直博需要5~6年甚至更多,这将取决于自己的努力程度和老板的要求。某些学校的某些专业(如MITCEEMechE,以及StanfordERE等等)对于本科生申请,只允许先申请研究型硕士,毕业且达到一定要求才能继续读博。当然这样的硕士也具有一定的优势,可以在两年的时间里对自己进行再一次的评判,看看自己是否有继续读博的愿望,或者研究过程中发现对另外的研究领域或者学校产生兴趣,可以在读博的时候进行选择和调整;但不利的是如果换了方向或者导师,一般情况下还需要比普通直博生花费更长的时间才能毕业。研究型硕士以及博士在申请时更看重paper或者patents、与导师的交流和联系(套磁或者国际会议等其他方式联系)、科研经历以及成绩(GPA+ranking)。相对来说,课程型硕士申请难度不大,名校ad可能拿到手软;研究型硕士以及博士申请难度较大,需要个人奋斗和机遇。

第三是有关申请时间安排和材料准备。一旦决定选择留学,一定要尽快着手规划并实施。

1GT

一般来说英语准备会贯穿整个申请过程,建议从单词量要求很高的GRE入手突破,到TOEFL考试时只需要强化口语和听力即可。至于分数,大家总希望有一个最低线作为目标,考过了就够了,我也是这样操作的;但是经验教训告诉我,GT成绩还是尽量越高越好吧,不要让标准化考试成为申请的短板。

2)实习+科研经历

这部分是申请的重点,一般来说课程型硕士申请对NGO或者跨国公司的实习经历比较看重;研究型硕士和博士申请对科研经历尤其是科研成果以及研究方向与国外教授的match程度非常看重。如果可能的话,可以从大二开始丰富自己的相关经历,争取在大三暑假前有paperpatent发表。

3)文书(PSCV

文书一般在申请季中(秋季入学的话在前一年的8月到12月,根据项目不同可能还会有调整)完成,但素材来源都是自己三年来的积累,可以以小见大,但切忌胡编乱造。PS(个人陈述)一般先介绍自己总体情况,重点谈科研(实习)经历对自己能力的培养以及自己在过程中的感悟,最后谈谈自己对项目的兴趣、自己的优势等,内容很重要;CV(简历)主要是从GPA、个人科研(实习)经历、获奖情况、能力储备以及GT成绩等各方面分条简要概括,形式很重要。两者在写作时需要注意的问题,还需要大家亲自在申请网站上的要求中去仔细阅读,各校对内容、字数、title的要求都不一样,切莫张冠李戴。

最后和大家分享申请中团队合作的重要性。无论是G友、T友,还是各种形式的经验交流,teamworknetwork已经成为了我们做各种事情都离不开的工作方式,留学申请也不例外。留学中的团队合作不仅使任务分摊、减少犯错几率,更重要的是在申请过程中给予自己强大的动力和信心支持,甚至有些人还在共同奋斗中找到了真爱,可见其对我们帮助之大,不可言喻。但与此同时,我们也要时刻铭记,出国留学归根结底是自己的事情,自己永远要成为申请的主体,本着对自己负责的态度积极地去处理每一件事,才能更大程度地发挥团队合作的优势。在此,我也要特别感谢GGU团队 @世毕盟留学咨询(601071868) @世毕盟(359082973) 和龚晓然老师 @龚晓然(224976834) 、霍达师兄在我申请过程中的帮助和指导,正是GGU的团队资源丰富了我的申请思路、拓宽了人脉,让我获得了最后意外中的惊喜。

 

由于篇幅有限,更为详细或者个性化的问题大家也可以私下找我,非常愿意能在留学申请方面帮上大家。预祝大家申请顺利,都能收获自己满意的offer。我会在Boston等着大家的好消息哈!

 

分类: 杂货铺

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