材料博士、化学博士 UIUC双重博士录取 留学申请经验总结

发表于:2014-11-02 21:07 [只看楼主] [划词开启]

14Fall 申请总结

 

本人申请时的情况比较复杂,所以大部分时间我都很焦虑,这大概是不那么强大的人活着的常态。最终结果还算不错,心里盘算着,大概是上帝认为我命不该绝,要我在学术的道路上多走几年。

 

先谈谈基本背景:

Undergrad Institution: Materials Science and Engineering(MSE) , SJTU;

 

GPA: overall 88.6/100; major: 90.3/100;

 

Ranking: top 5%;

 

GRE general: 158+170+4.5; GRE Chemistry Sub: 94% ;

 

TOEFL: 113(speaking:28) ; IELTS: 8(speaking:8)

 

Research: 共三段,均偏chem。一段是大创,做电化学调控nano Pt表面形貌并用其催化ammonia氧化的效率来表征其表面活性;第二段是在金属基国重实验室做了近两年的bio-inspired materials,主要做nano-materialssynthesisfabrication,研究light-matter interaction,机理解释的时候打了LSPRlocalized surface plasmonic resonance)的擦边球,还算frontier;第三段纯粹是为了弥补本科阶段organic chemistry的课修得太少而进了一个有机合成的实验室,主要做asymmetric hydrogenation, 但对申请意义不大,这个我后面还会再谈;

 

Publication: 一篇AM档次的,三作,是做第二段research发的;

 

Reference:化学系任课老师一封(好老师啊5555);材料系老板一封;Harvard校友一封(也是我的任课老师)

 

再看申请结果:

主申Chemistry PhD, 辅申 Materials PhD, 还申了UpennMaterials Master保底。光从中靶率来说,是非常不尽如人意的,很多我认为有可能甚至不咋地的学校都把我拒了。

OfferUIUC(MSE PhD) ; UIUC(Chem PhD) ;

Admission: Upenn(MSE Master)

Rej: MIT MSE, Havard SEAS, Stanford Chem, Berkeley MSE, Cornell MSE, Northwestern Chem, Chicago Chem, U Washington Chem, Rice Chem

Withdraw: Yale Chem, UCSD Chem, UT Austin Chem, UCLA Chem, UW-Madison Chem

 

我选校的标准很简单,多申top少申保底,PhD program基本都是专排前20,少数几个20-30。在我看来,去排名30开外的学校读博士还不如本科毕业直接找工作。因为,至少在美国,not so good school的教授更多做的是和工业界合作的横向project,没什么interesting basic science, 学生更可能被当作labor使用。老师更可能不care学生的发展,咱们也就更可能沦为资本主义雇佣关系的奴隶。Mitbbs上整天都是孟姜女哭长城,告诉我们化学是坑,材料是坑,足可见你选方向选老板选学校的重要性。我推荐人中的Harvard guy干脆跟我说:你去15名开外的学校还不如gap一年明年来考我的博士。惊出一身冷汗。。。。。。

这么选校的原因是因为我的各项硬件基本没有短腿,太过理想主义,这也正是我幼稚的地方——我没有意识到申请PhD尤其是化学材料化工这类PhD,什么才是最重要的。

最重要的应该是connection吧。我们这种实验科学,需要人能够handle大量重复性的操作,有brilliant idea的本科生毕竟是少数,国外老板无非就是想招个聪明的且动手能力强的孩子帮他干活。我们不像数学系,genius or not和将来成功的相关性非常大;我们只需要展现自己是个智商不低的刻苦勤奋的好孩子。而这一点,国内本科大家做的都差不多,一个个成绩单拿出来都挺好看的,GT高的人更是比比皆是,一碗水端平,分不出伯仲。这时候,国外老板当然要招自己的好盆友推荐来的学生,或者,至少是他有过face to face接触的学生。即使这样的学生硬件不是非常牛,但他们做research的能力是接受过peer review的,他们比成绩单光鲜亮丽、推荐信随便找个谁吹得天花乱坠的人更值得信任。

Research能力强,博士阶段自然容易成功。小本的research路可不好走!对于本科生来说,你大部分时间都要用于完成学校的课业以建构完整的知识体系,再加上你还要worry about各种standardized test, which means你不可能有很多时间呆在lab里面。Plus来自博士生硕士生的苦力压榨,想要做出上档次的工作,难上加难。科研这个东西,还是得有人引路你才知道是怎么回事儿,所以你得找一个德高望重又有能力的好老师(肯为你一个小本花时间)。你的老板在美国学术界人脉如何,你做的工作大牛们是不是care,你有没有去过比较famous的课题组(world-famous, not Jiaoda-famous)做实验,这都是评判你作为一个本科毕业申请者competitiveness的依据。现在美本越来越多,本科毕业直接申grad school的美本也越来越多,还有很多去美国读个master然后接着跟我们PK的哥哥姐姐们,他们在connection方面肯定比我们做的好,僧多粥少,所以牛校越来越难进。我同学和我开玩笑,说能去美国读本科就去,去不了就去新加坡或者香港,再不行去清北,其次去科大南大复旦,千万不要来交大,why? 还不是因为交大在材料和化学领域的国际声望不行,大牛数量几乎为0,你身处在这样的环境里,想要通过建立connection赢得国外牛校offer的可能性太小太小。

所以,我强烈建议学弟学妹们在搞好GPA的前提下尽量争取海外的交流交换(尤其是和海外名校)机会。 那个UCLA的暑期科研项目就不错。我还知道,清华北大很多学生甚至在大三暑假前自己联系神马大SBerkeleyUIUC的教授,然后自带funding去做两个月的科研,可能只是一个很小的project, 但一封海外牛腿的力量却是无穷的:我高中同班同学,清华本科,大三暑假去Hongjie Dai那里做实验,最后横扫了chemistry最牛的五校( MIT, Caltech, Berkeley, Harvard, Stanford),岂能望其项背?我将来的室友,Rice本科,老板是美国引用率最高的chemists第十名,也横扫了Berkeley、西北、UIUCCornell等材料系。当然他们自身也非常优秀,这毋庸置疑。我只是想说,相比于实力相当的小伙伴们他们拿到了far better的结果,totally 事半功倍。任何圈子都是一个社会,有他的生存以及向上爬的规则,你不live up to the rules恐怕无法stand out

 

好了,最重要的讲完了,我来讲讲什么是重要的。

1.GPA是重要的。我去美国visit的时候admission committee的人亲口告诉我,GPA反映的是一个人的智商以及长久的稳定的努力程度,是PhD录取需要考量的重要指标。一个系的第一名,毫无疑问是有加分的。而且,他们见的牛逼的人太多了,top schools绝对不会嫌你GPA太高的;

2.你修过的和所申请专业相关的课程的广度和深度是重要的。比如我,转专业转得就很不漂亮:我从MSEChem, 虽说两个专业高度相关且我sub考得不错、也有化学实验室的工作经历,但UIUCprof“安慰我:化学系显然更加favor纯化学背景的学生,because obviously they have received more rigorous training in chem. 不管是理论课还是实验课,化学系学生的知识体系更加完整,实验技能更加纯熟,对于化学问题usuallyMSE的学生更有领悟力。再加上我没有牛腿和特别出彩的publication,所以,申那么多chem program基本全拒是quite reasonable的。”Anyway, 工科转理科基本死路一条,除非你修过那个专业几乎所有的main courses and perform excellently. 理科转工科倒是挺可取,因为理科生普遍被认为思维品质比较高,什么物理转MSE、化学转MSE、物理转EECS拿到好offer的不少。

3.对于international student来说,托福是重要的,其中speaking的重要性更是不言而喻,考到24就可以放心了,26会增加录取几率,因为你将来是要做presentation或者当助教的,表达不好怎么展现你对问题是理解的且你是牛逼的呢。

4.research的体会和感悟是重要的,不一定要有publication。你为什么要做这个东西,做出来这个东西能实现什么,who cares, 用的approach好在哪里?得到的结果好在哪里?如果实验不work out,从哪里突破去解决?Ph.D雇佣的是你的brilliant mind, 未来老板跟我说好多人跟他套磁在email里都说自己会用SEM,TEM, NMR,他根本不care,这些经过训练谁都能学会。他希望招能突破他research瓶颈的人,这种人必须化学。也就是说,他的理论功底必须扎实,遇到问题会分析而不是就知道埋头做实验。

5.请提高你的科研品味和吃苦耐劳精神,用一切方法。因为这条路就是一将功成万骨枯。

 

【什么是不重要的】

1. GRE是不重要的,考得不要像外星人就行,根本没有必要刷分。就Phd申请来说,差不多154+167+4就不会有人卡你了(哥大招生官原话)。当然,中国人verbal考个165以上,作文考个5分还是会被认为是脱俗的啦。

2. 到底申哪个系是不重要的。想要进牛校,你应该申最有可能录取的系,我的经历就是教训。先get in a school, 牛校进去以后跨系选导师甚至转专业都是有办法操作的。就材料专业来说,化学啊,化工啊、机械啊甚至EE都有老师做材料,如果background match,不妨一试。

 

【什么是可能重要可能不重要的】

套磁!套磁的作用众说纷纭,我保持不可知论的态度。但请记住,大部分教授都很忙,不回套磁信,尤其是本科生的套磁信,再正常不过。如果发一封不回,试着隔几天再发一次呗。我前面说的两个横扫的好友都跟我说套磁没什么效果;Harvard一个老师我前前后后发了十封,最终感动了她,回了我一个“I am sorry今年我不招学生。Best of luck at UIUC!”

 

申请着实不易!最后用来致谢。

特别感谢 @殷悦(287132090)。 如果不是我们八个月前漫不经心打了个电话互相傻逼兮兮地吐槽自己的GRE有多糟糕,我现在可能就直接工作去了吧。感谢你在我极度迷茫痛苦的时刻教会我怎么live against the world, 我也因此收获了一枚如此珍贵的特别好友。我们都那么目空一切,那么骄傲又那么自卑,那么矛盾那么寂寞,那么有趣那么勇敢。想来一切都是命中注定,逃不掉的欢乐与苦楚,和你分享都觉得分外鲜活。你不嫌弃我的愚笨,反而更加善良地对待我,如此之包容和默契,在认识你之前,我从来都没有体味过。

 

感谢 @杨帆iSH(279989231) 学长, @肖希睿(231919450)学姐提供的关于申请流程的有效信息和对我的鼓励,感谢 @刘丽莎(285389079) 学姐对CV的修改,其实并不熟识,对于很多次打扰再次表示抱歉。

感谢 @刘晓伟(229782270) 师姐和我share学术梦想道路上的酸甜苦辣,要并肩战斗下去!

感谢史子兴老师无私的帮助与教诲,it means a lot to me.

 

我还想真诚地感谢 @向凯(272791116)学长在申请过程中给予我的帮助,包括选校、套磁的指导和ps的修改以及后面持续的关心和support;感谢 @龚晓然(224976834)晓然哥领导了世毕盟这么effectiveteam,相识即是有缘,一切感恩都放在心中。

Thank God for not giving up on me. I am such a lucky guy. Amen.

 

Alan

04/2014

 

分类: 杂货铺

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