美国名校不喜欢书呆子

发表于:2014-11-28 14:59 [只看楼主] [划词开启]

美国名校不喜欢书呆子

在中文里,人们喜欢用书呆子、书虫来形容喜好读书、刻苦学习的学生,说者通常是语带有褒义的称许;而在英文里,与之对应的单词nerdbook worm,内含贬义的成分更多些。英语中有句非常著名的谚语:“All work and no play makes Jack a dull boy.”(光学不玩儿,杰克变呆孩儿。)而在中国,整日埋头苦读被看作是优秀学生必不可少的一种特征;奉行高考分数是录取学生唯一标准的中国大学,将高考状元们视为宝贝,可说是来者不拒,大门洞开。每年高考过后,各省市高考状元、甚至前十名的学生,国内顶级名校清华、北大都会千方百计将他们录取到自己的大学,年年如此乐此不疲;而美国著名大学,对有着美国高考之称的SAT(美国中学学术水平考试)考试成绩看得要轻多了,其重要性在全部评估指标中的比重只不过在25%左右。可见,对刻苦读书成绩优异的学生,东西方人们的认可程度存在较大差距,从而折射出东西方教育理念的极大差异。

2009今年514日,国内知名网站中国校友会网发布了最新的《中国高考状元调查报告》。该报告对1977-2008年我国各省市高考状元的求学和职业等状况展开调查研究。调查结果显示,恢复高考32年来的全国各省市高考状元,截止到目前尚没有发现一个人在从政、经商、做学问等方面成为杰出人才。与人们的普遍预期相反,这些高考状元经过大学教育、甚至研究生教育后并没有顺理成章地成为各个领域的领军人物,更没有成为建奇功伟业的旷世奇才。这种令人错愕的现象残酷地摆在人们的面前。迄今为止,中国未产生一位土生土长的诺贝尔奖获得者更令国人汗颜。而近几十年来,科学(数学、物理、化学、生物)、经济两大类的诺贝尔奖,大多为美国人独享或由美国人与其他国家的学者分享,不得不让人感叹美国大学尤其是那些名校大学教育的巨大成功。

美国的哈佛、耶鲁、普林斯顿、斯坦福等著名大学,凭借毕业生出色的表现、傲人的成就,声名远播享誉全世界,成为全世界优秀学子敬仰万分的求学求知的圣地。其实,这些美国名校办学成功的秘密很简单,就是聘用功成名就、专业造诣非凡的教授来精心培养有成功潜质的学生,把学生培养成为能为社会做出不俗贡献的一流人才,进而成为能为人类做出不朽贡献的精英人才。因而,严把入学关,筛选出有成功潜质的学生是这些著名大学招生部门一年一度最为重要的工作。而筛选录取学生的依据,主要是借用申请学生过去的表现及成就推测其未来发展潜力,如一名申请学生的学术发展潜力、贡献社会潜力、未来成功潜力等。极低的录取率(很多名校09年秋季入学的录取率在10%以下)昭示了这些名校大学入学申请竞争是多么的残酷。

美国名校特别看重的是一个学生的整体素质,认为决定一个学生将来能否成功的关键是学生本身拥有的、能够促其成功的个人特质及超人的先天禀赋,而不仅仅是优异的学业成绩。美国名校在全面评估一名申请学生时,着重考察学生以下三个方面:

学术方面:除了查看申请人高中课程的GPA,高中成绩排名,SATSAT 等数字化成绩外,大学还希望透过学生的课外活动以及申请短文考核申请人是否对知识怀有好奇心、独立思考能力、创造力,以便考察申请人的学术发展潜力。

个性特质:对申请人个性特质(即情商)的考察,是众多美国大学尤其是美国名校最为看重的。因为他们坚信具备良好个性特质是学生未来成功的关键。个人特质有些为与生俱来的,有些是后天培养或转变而来的。美国名校特别看重的个性特质包括具有领导能力(leadership)、坚忍不拔(perseverant)、创新能力(creative)、抱负不凡(ambitious)、乐于挑战(challenging)、敢于冒险(risk-taking)等。另外,美国大学还非常看重申请人的社区参与程度,考察申请人是否具备服务公众意识以及是否具有社会责任感。

业余爱好:学生开展丰富多彩的课外活动,不仅是美国大学教育的传统,也是美国大学教育极其重要的组成部分,被视为不仅是展示学生能力也是培养学生能力的重要途径。因而,挑选录取具有特殊才能的学生入读,是大学招生部门的一项重要职责。运动场上的体育健将、相当造诣的音乐天赋、多才多艺的表演才能,这些都是美国大学极为看重的特殊才能。

美国名校评价申请学生素质的手段,主要包括查看学生的学业成绩,考察学生日常开展或参与的课外活动,阅读学生撰写的申请短文以及教师撰写的推荐信。通过多方面考察,大学可以很好地检测出一个学生的综合素质,确保录取的学生不是仅仅善啃书本的书呆子。

无数事例已然证明,智商成就学业,情商决定成功。美国名校选拔新生既重智商,也重情商,确保了录取的学生有未来成功的重要潜质。常言道:它山之石可以攻玉。美国名校评估、录取新生的思路,我们的高校是否可以吸收、借鉴一下呢?准备高中毕业赴美留学的高中生们是否也从中得到一些启发呢?

 

 注:本人写于2010年,刊登在《世界教育信息》杂志上。

 


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