从考研失利到进入世界TOP3翻译学府

发表于:2015-01-08 10:09 [只看楼主] [划词开启]


2013424日,我收到了盼望已久的来自蒙特雷国际研究学院(MIIS)会议口译研究生项目的offer。这是我人生中第一次体会到由努力换来回报,梦想得以实现的狂喜。

口译, 想说爱你不容易

我学习英语的开端跟很多同龄人一样:课外班。从7岁开始学剑桥少儿英语,到全国公共英语,再到剑桥商务英语,一路摽着课外班从小学到高中。每周两次英语班貌似是那个时侯学生们的标配。从小屁孩时期就有幸每周两次浸泡在全英环境中,上个卫生间都要向老师提问:“May I go and use the bathroom please?” 再加上之后一点点加入的英文短篇小说、新闻的阅读,还有美国民谣和乡村音乐,外加美剧,英文将他的触角深入到了我生活的各个角落,也的确为我打下了良好英语基础。高考时的高烧让我跟第一志愿的生物工程说了再见,于是大学四年学起了经贸英语。

一听之下又是经贸又是英语,每个都是热门,但哪边都不够专业。一个学期之后,我越来越困惑:这样的学习会带给我怎样的职业生涯和未来生活?就在这时,天无绝人之路,转机出现:一年迪士尼交换项目。彼时我真的需要这个机会跳出那个困局看看自己的未来到底在哪,重新找到一个奋斗目标。

09年8月,我开始了一年的寻找。先学习4个月人力资源,之后7个月在Walt Disney World实习。迪士尼的实习当真是极好的!和来自世界各地的同事们,在世界上最快乐的地方,为来自五湖四海的客人服务,阳光、蓝天、白云,城堡、游乐园、工资,随时随地训练自己的英文口语能力和各种英文口音听力,休息的时候免费进出各个主题公园,could it be any better? 而我也在给几位中国客人和我的经理翻译沟通过程中豁然开朗:口译,也幡然醒悟这么多年的学习和积累,其实一直在为成为口译员奠定基础。这段经历给我最大的启发,就是无论是怎样的机遇,甚至在一开始看起来并不会确保一个所谓光明未来的机会,在尝试接受它和践行它的过程中,总会得到启示与成长。

经过一段时间的慎重考虑和深入了解,我彻底被口译专业折服:充满挑战性、不确定性,涉猎面广度和深度满足了我强烈的好奇心,更不会每天窝在同一间办公室刷微博淘宝虚度人生。于是大三,我做了一个大胆不要命的决定:考研!我每天泡自习室、上政治班、补法语课、练翻译,折腾了一年。现在回想起来彼时真是too young, too simple, even naïve~又一次,我被考试打败,自信心跌到谷底。

坚持,美国圆我口译梦

考试虐我千万遍,我待口译如初恋~考研失败之后,我决定出国留学,去世界三大翻译学府之一 —— 蒙特雷国际研究学院(MIIS)——学习口译。

选择留学原因之一是我在交换学习过程中感受到了美国教育的自由度和参与性:课堂绝不仅仅是老师的讲堂,更是学生的实验室、表演舞台、演讲中心。我认为要学习好口译,国内普遍的以翻译理论教学与教师讲座为主的授课形式也许远远不够(theoretical),像美国课堂采取的以学生练习与讨论为主,教师点评与指导为辅的教学方式应该更适我(practical)。第二是语言环境。对中文为母语的我而言,学习口译的重点之一就是英文的进一步提升,而最有效途径无疑是融入英文环境。第三是我认为美国的校园文化和社会文化都较适合我。虽然在美国身份背景也很重要,但只要你够优秀,总有人赏识你。所以人们对待自己的工作总是认真负责绝没半点马虎。我实习时观察到身边每一位美国同事都对自己的工作极其负责。他们相当重视自己与他人的responsibilitycredibility,努力把工作做到最好。他们认为迪士尼的实习是自己在职场与社会建立信誉的第一步,绝不是糊口的工具,而是事业的基石。这种对工作认真的态度是我特别欣赏的,我也相信在美国,敬业精神可以让员工受到认可。

我知道自己的实力离MIIS要求还有差距,可无论希望多么渺茫我都想为自己的口译梦再拼一次。由于我决定同时申请另外3所英国大学的口译研究生项目,MIIS又明确表示接受雅思成绩,而其他3所我有意向的美国研究院也都认可雅思成绩,所以我欣喜而断然地选择了雅思。

备考的过程还算顺利。可能由于语言能力还不错,重点做了两遍剑桥5~8,挑着1-4的写作阅读练了练,我就算备考完成了。很多考鸭头疼单词,我的意见是不要太刻意。在备考过程中把阅读、听力材料里的生词先联系上下文推理,最后全部解决我觉得就足够了。这样有上下文的衔接在记忆上也有帮助。更何况雅思考试重视的是英语能力的考核,对原文整体或局部意思的理解,由生词造成错误的几率很小。

Anyhow,我的雅思总成绩7.5,达到了所有美国学校的要求,可写作单项还是跟我的dream school0.5。可美国院校相比英国有这样的特点:美国虽然对雅思和GRE(或者GMAT)有明确分数要求,但更重视对学生综合成绩整体素质的考量,并不会像很多英国或澳大利亚学校,只要有任何成绩不够的现象直接秒拒不予考虑。所以如果GPA比较漂亮,PS又能突出自己个性优势,且明确自己对申请专业的专注和热情,那么申请美国学校还是有一些优势的。尤其是针对雅思单科有些小短腿的学生,美国简直是福地了!我就是沾了这样的光,再加上GRE成绩还算亮眼,在全部申请材料提交上去之后并没有直接收到拒信,意味着过了成绩审核的第一关,进入了材料审核过程。MIIS有自己一套很严格的入学测试,包括中英互译、写作、口语等等。而我了解到它对这一成绩的重视程度甚至要高于GRE成绩(一般有自己入学测试的学校也大都如此)。完成入学测试和之后的视频面试后,我拿到了MIISoffer

MIIS的视频面试跟很多学校不同,却也是我几所录取学校中唯一的面试。(商科面试很多,尤其名校,且通常一轮接一轮)MIIS的面试是今年新增项目,是录像面试,即题目发下来,给一个deadline,面试者需要自己录下回答那些问题的视频,并在deadline之前发到指定地方。其他学校很多会有skype一对一面试或者在中国组织统一面试。我在面试方面的建议是最好背景画面和自己的穿着都正式一些,坐在书柜前面就很好。假如学校的面试要求上没有明确表示要求或禁止着正装,建议着商务休闲装,西装可能有点过。那么正式的服装会有点不舒服,让面试者感到紧张,也会让面试官感到学生有点刻板。女同学最好把头发梳起来,显得精神且不会紧张起来乱玩头发。化妆要淡,保证光线明亮。 面试时就算很紧张也不能让面试官看出来。上身端正,面试前深呼吸。回答问题前先空几秒让自己初步理顺思路,回答中尽量有条理,语速不要过快。边上可以放一杯水,这样面试官如果有事离席时可以压压惊。事先准备好一些问题,因为通常面试官都会在最后问你对学校或者这个项目有什么问题。没有问题会让人觉得你对这个申请没有做过调查,并不重视。面试结束一定要说谢谢,最好email一封“thank you letter”给面试官,显得礼貌而专业。 一些论坛上会有申请学校的面试机经。假如有些题目出现很频繁,那么太好了,重点准备的题目就有了。假如有些面试相当不着边际,比如与你讨论底特律城市破产问题,那么你也只能自求多福了。但其实这些学校也是有规律可循的,比如有些关注国际时事,有些关注地区局势;有些希望录取真正对学校有兴趣的学生,于是问一些学校周边的问题,比如你对我们学校西边的那个博物馆怎么看?免费对我校师生开放的哦!要根据不同学校特点着重准备。

DIY,留学可以很简单

我是完全DIY申请的,这一过程可以将个性优势最大化,毕竟没有人比你更了解自己,也没有人会比自己更重视你的申请。以我举例:我在这次申请中申请了两个不同专业,即口译和公共事务管理。所以我不得不把所有文书都写两份,连resume都根据不同专业做了调整,以突出符合专业要求的经历。例如我着重突出了之所以选择公共事务管理是因为我在gap year中在东南亚旅行时的观察感悟,特别是从柬埔寨飞到新加坡的巨大感官反差冲击,让我想要在公共事务领域深入研究并希望有所贡献。我也收到了来自墨尔本、匹兹堡等学校公共管理录取信。甚至我身边还有这样的例子:我的好友找到了每所申请学校的代表颜色,特地买了对应颜色的回形针和A4纸,在对应颜色的A4纸上打印好材料清单,再用相同颜色的回形针固定材料。我们其实并不知道这样做到底会不会对最后的结果有所影响,不过我认为通过这样细节的举动可以将你对这所学校的渴望及重视传递给对方。所以即使最后的结果不尽如人意,我们也可以无愧的说声:“Well, I’ve tried my best

未来,挑战仍然在继续

我的新一轮奋斗在8月份开始。我现在比第一次到美国更紧张,因为这次我真正知道自己要什么,目标明确,同时也更小心谨慎,不允许任何差错。这一个月的学习经历也证实了这一点。我所在的会议口译项目学名累死牛:从周一到周五每天都上课,此外还要保证每天至少视译中进英英进中,交传中进英英进中各半小时的小组练习时间,就是至少每天课后练习2小时,这还不包括搜集练习材料和解决专业术语的时间,周末两天练习最好double至少不能减少。另外还有笔译课作业:由于之前没有系统学习过翻译,且有时翻译材料艰涩而隐晦,所以教授布置作业时本能地以为我们4小时可以完成,事实证明6小时才翻1/3的可能性很大。另外还有每天必须的公共演讲技巧练习和课堂演讲准备。总之生活就是充实再充实。MIIS的一大特点就是这里的教育使学生在毕业当天就几乎完全具备工作能力,做到从学生到专业人士无障碍衔接。在国内混过4年大学之后我现在很是享受这样的充实,虽然辛苦,但是却能明确知道自己每天都在吸收知识,自我完善,而不是浪费人生。而且在这么风景如画四季如春的蒙特雷,虽然生活成本相对较高,但能接受世界一流的口译教育,接触来自各国的学生,听到他们各自传奇故事的同时,还能欣赏湛蓝的迷人大海,实在物超所值!

选择留学就是选择挑战,挑战自己的学习能力,生活能力,人际交往能力,等等。而选择雅思,则是一切挑战的开始。它也许是最简单平稳的第一步,也是你上坡路上最虔诚的第一级台阶。踏上它,你或许要克服重力做功,但却已经开始缩短与山顶的垂直距离。

现在每次打开MIIS网页我都还会心跳加速,不敢相信自己真的成为了它的一员,it was like one of my wildest dreams finally come true, and it is just too awesome to be true。希望明年此时你们每一位也都会体会到同样的惶惑的幸福感

 

分类: 杂货铺
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