苹果巧妙化解公关危机:借富士康丑闻打压对手

蓝染的水月 (月月) 路人甲
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发表于:2012-04-05 14:42 [只看楼主] [划词开启]
美国电子杂志Slate上周五撰文称,虽然富士康的用工问题最近令苹果形象受损,但在独立调查报告公布后,该公司却凭借巧妙的公关手段化解了危机。不仅如此,改善用工环境的承诺甚至会导致整个科技供应链的成本上涨,从而打压利润率本来就很微薄的竞争对手。

巧妙公关

有时候,即使表面看来苹果输了,但它其实还是赢了。最近几个月,各种各样的调查报道和抗议活动令这家全球市值最大的公司形象受损,更不用说那些真假难辨的独白剧和广播节目了。批评者的矛头都指向了苹果的用工环境,他们指责苹果中国供应商的工厂存在安全和健康隐患,而且还有长时间加班和低工资等诸多问题。《纽约时报》就曾对苹果最大的供应商富士康进行过长篇报道,导致很多人手拿iPad或iPhone时都心怀愧疚。

周四,负面报道继续涌现,独立劳工组织公平劳工协会(以下简称“FLA”)发布了对富士康的调查报告,披露了众多意料之中的用工问题。但对苹果而言,这似乎并非坏事。苹果认可了FLA的报告,响应方式也非常巧妙:苹果立刻宣布与富士康达成交易,新招募数万名工人,加强安全和加班规定,并建设更好的员工宿舍。到了周五,媒体已经不再关注FLA的报告,反而将焦点放在苹果的承诺上——苹果与供应商共同改变用工环境的承诺,相当于给整个中国制造业制定了新标准。

通过这种巧妙的手段,苹果瞬间从恶棍变成了英雄,但等一下,这些改变难道不会产生很大的成本吗?会,但这反而对苹果更加有利。

成本优势

富士康目前是全球最大的电子制造商,其最知名的业务是组装iPhone和iPad,但该公司同时也为惠普、戴尔、亚马逊、索尼和其他企业代工。苹果下达的任何改进命令,也会对其他企业的产品产生影响。而富士康的行为则会对它的供应商——其中有些企业的用工环境更加恶劣——产生连锁效应。部分分析师认为,富士康规模太大,因此该公司提高工资、加强监管并改善用工环境的决定,势必对整个中国产生广泛影响。

对科技企业而言,这些变化对利润所产生的影响取决于他们消化劳动力成本的能力。对亚马逊这样的企业而言,由于199美元的Kindle Fire已经赔钱了,因此工资上涨可能会对其产生巨大影响。相比而言,苹果享有着业界最高的利润率。该公司的新iPad售价从499美元至829美元不等,增加几美分或几美元的生产升本不太可能对利润率产生影响。即使的确会产生影响,苹果也可以略微上调价格。苹果用户真正关心的是质量、时尚、美观和易用,价格并不重要。

苹果的竞争对手是否会寻找更廉价的供应商呢?有可能,但并不容易。美国加州大学伯克利分校教授兼企业道德评级网站GoodGuide.com联合创始人达拉·奥鲁克(Dara O’Rourke)认为,富士康的规模和影响都很大,而且效率极高,导致苹果和其他企业对其难舍难离。任何放弃富士康、转而寻找廉价供应商的企业都会牺牲对质量、数量和产品设计的控制,而这正是苹果赖以成功的秘诀。

历史经验

倘若竞争对手逆势而为,便有可能遭遇公关危机。十年前,当耐克的血汗工厂被媒体曝光后,该公司最终被迫改善了用工环境,竞争对手也纷纷效仿。“所有人都会在激进消费者发难前解决问题,”曾经担任纺织行业工会领导者的加州大学伯克利分校劳工中心副主席凯蒂·库安(Katie Quan)说,“我记得当时在印度尼西亚有一家工厂,与之合作的品牌突然之间都发来了用工准则,包括那些没有被媒体曝光的企业。”

现在就说苹果与富士康的协议将彻底改变全球科技供应链或苹果自己还为时尚早。在耐克的案例中,外界压力迫使该公司及其重要供应商放弃了一些最过分和最明显的不当行为,包括侮辱员工和危险的用工环境,但并未改变市场的根本问题,低工资和超时加班的问题依旧存在。

倘若苹果真的希望改变富士康和其他供应商的文化,就必须要以身作则地支持最新宣布的计划,从苹果管理人员的业务方式做起。拼命压低工资、在最后一刻改变设计,甚至提出苛刻交货时间的不只是富士康高管,还包括苹果的高管,甚至你我这样的消费者——我们都希望以最低价买到最热门的新品。为了让心灵得到慰藉,很多苹果用户都愿意在购买产品时多等一会儿,或是多花一些钱。现在,该看看苹果竞争对手的用户是否也愿意做出让步了。(文/新浪科技)

分类: 杂货铺

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