【读书笔记】《蜜蜂的寓言》——蜂巢为寓,盘点经济悖论

发表于:2014-04-02 21:31 [只看楼主] [划词开启]

盛极而衰、否极泰来,似乎已逐渐成为人类历史长河中亘古不变的真理。置身于其中,在无尽岁月的沉淀下,无数昔日纵横一时的强大古国无不在历史的舞台上登台谢幕。然而,与那些我们所熟知的传统道德理念不同的是,在十八世纪初由一位名叫曼德维尔的英国医生所写的《蜜蜂的寓言》,却向我们读者展示了一个截然不同的历史定律。作者笔下的蜜蜂王朝也曾历经辉煌,也曾与我们人类文明一样创造过属于自己的繁荣和财富。只是大厦将倾的那一刻,留给我们思考的正是西方思想史上极为著名的“曼德维尔悖论”。

或许第一次阅读这篇文章的时候,很难理解为什么昔日挥霍无度的蜂群能够让整个蜂巢的轮轴得以继续转动,而开始懂得勤俭节约的蜂群却无法阻止社会凋敝,最终吞下被敌人打败的苦果。小而言之,在如今人人崇尚勤俭节约的时代,类似挥霍无度而家道中落的鲜活例子实是不少。纵观整个欧洲古典史,无独有偶,即便是强盛如斯、横跨亚非欧的罗马帝国也无法摆脱因消耗浪费的无节制而惨遭的厄运,最终在强敌环伺、骄奢荒淫的内忧外患中走向分裂。不过如果细究其中的某些外在因素,不难发现一个经济是否有序循环增长,往往会决定着整个国家的命运。节约资本固然是一种无可厚非的美德,但是过度地储蓄同样不可取。

其实,这一伪命题在经济学上被称为“节俭悖论”,其中的大部分思想和曼德维尔的这部作品有着许多共通之处。联想到我国近年来不断重视通过扩大消费内需来刺激增长的行为,便不难理解投资消费在整个经济中的重要意义。虽然作品中的蜂群都是追逐利益,大肆消费之辈,但是从某种客观上来说也带来了交易市场的景气,避免了在罗马时代极为显著的供不应求的困境。君不见,如果罗马帝国后期不是生产力低下、社会凋敝,数次爆发经济危机的话,可能就会诞生出另外一个历史进程。经济乃是一个国家的立足之本,假使国民增加储蓄,我们很容易得出社会消费支出和供货数量的下降。这样的结果不言而喻,而我国依据凯恩斯主义原理成功走出东南亚金融危机又是一大证明。

当然对于这一悖论,我们同样也能从这部作品中发现这一理论的提出有其特定的因素。不难发现,当时整个蜂巢正处于大量资源被闲置,消费明显不足于提供的商品时期,因而才有了这一奇怪现象。不过印象最为深刻的,则是曼德维尔作品中阐述的关于“私人恶德即公共利益”的理念。他认为,“把公正的利益理解为社会经济,并表明在强制性的行为限制中,个人追求利益的行为可能会推进整个社会的福利。”众所周知,作为生活在社会这一庞大群体中的一员,每个人都在自发地为着自己利益的最大化而努力着。更有甚者,有些时候我们还会通过某些非常手段来达到别人无法企及的高度。这看似违背社会道德的背后,曼德维尔则将这一变化看作是推动社会进步的助推器。因为人们在为自己创造财富的同时,也为整个社会创造了无数潜在的社会资源。

由此不难看出,曼德维尔以蜂巢为寓的目的,实则是向我们揭示了资本主义发展中所遇到的不少经济规律和问题。在这个五脏俱全的蜂巢世界中,我们直观地看到了整个蜂群的盛衰史。那么相比于它们更高的智慧种族——人类而言,我们的社会远远要比蜂巢内部构造更加的复杂和瞬息万变。不难发现,预测经济的走向永远不是纸上谈兵这么简单。而如何实现经济的稳步增长是我国目前发展阶段的重要命题,或许从这本书中便能管中窥豹到一些其中的精髓。或许,我们每一个人都如蜜蜂一般,最初的目的不过是为了建立一套社会体制。但是往往会被某些看不见的手所调控,最终成为市场经济发展中一个不可或缺的部分。那么面对如今日益高涨的房价问题和国家主要税收收入等尖锐问题,我们是否也能从这篇作品中嗅到一些联系呢?

最后编辑于:2014-08-13 21:16
分类: 读书笔记党
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