美国留学“软实力”

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发表于:2015-05-09 20:23 [只看楼主] [划词开启]

 托福、SAT已经满分,为什么仍然被美国常春藤名校无情拒绝?哈佛、耶鲁、普林斯顿等美国顶尖名校每年只招收几名、十几名中国大陆学生,如何增加申请成功的几率?除了GPA和标准化成绩,美国名校还看重什么?在美国常春藤名校的眼中,中国学生最应该加强的地方在哪儿?针对中国学生申请时的这些疑惑,前耶鲁招生官劳伊德·彼得森给出了最终答案——软实力。

  美国名校考察软实力有具体标准吗?

  美国教育界普遍认为,任何一位学生除了学习之外,必须有面对社会的积极态度,他们必须积极参与课外活动,必须关怀社会,必须有社会责任感。因此,在美国大学的录取标准中,除了托福、SAT分数,还十分看重学生的课外活动,会重点考查学生是什么样的人,个性特征是什么。

  中国资深海外升学顾问、教育陈起永指出:“所谓的软实力并没有一个固定的标准,美国大学是希望通过你的一些经历看到你个人的特性和品质。这些经历包括你参加的课外活动、你取得的荣誉奖项等等。”也就是说,在硬件成绩差不多的情况下,美国大学都会优先考虑那些实践活动丰富,实习科研项目多,具备软实力的学生。

  中国学生如何打造自己的软实力?

  在前耶鲁招生官劳伊德·彼得森眼中,中国学生非常善于考试,他们往往把更多的精力投入到学习中,出色的成绩可以反映他们的学习能力,但是招生官无法看到学生的全面。所以对于中国学生来说,软实力的打造和提升是非常重要的。那么,怎样打造软实力呢?

  1.有意识地开展课外活动,陈起永表示,课外活动包括很多内容,比如培养自己的兴趣爱好,参与学术竞赛,义工经历等等。分数相近的情况下,课外活动较为突出、有特色,你被名校录取的概率更大;但如果你的课外活动不够,包括数量不够和质量不够,你就不能大意了。

  彼得森则指出:“中国学生需要有意识地做课外活动。比如,美国招生官会着重看中国高中的三门课程,第一门是语文,第二门是地理,第三门是政治科学课。中国学生在学习这三门课时,可以发挥中国文化的长处。如果你非常喜欢这三门中的地理课,可以做与地理相关的事情,而不仅仅是在这门上拿‘A’,这样才能让招生官印象更加深刻。”

  2.参与某些研究项目。对于决定赴美留学的学生,一方面,你可以动用一切可用资源帮助自己参与某些研究项目,做自己力所能及的工作。另一方面,并非一定要参与某重点或者重大研究项目,有时候一个小小的社区调查、暑期调查也是很好的课题,做得好甚至可以发表在报纸或者杂志上,这样的研究经历也可以适当提升你的竞争力。

  3.适当参加暑期带薪实习。在申请美国大学本科的时候,申请表上所问的工作经历绝不是义工,而是有薪水报酬的工作,包括暑期工作。在美国人眼中,挣钱在某种程度上是一种独立能力的体现,而独立能力是一种成功的表现。所以,暑期的带薪实习往往是个很好的证明自己能力的机会,如果与某个专业领域有关就更好了。

  软实力能够快速提升吗?

  目前,一些中国学生已经开始注意加强自身的软实力,但是仍旧与美国名校的录取标准有一定的距离,这其中需要注意什么问题呢?

  首先,课外活动要有所专注,不需要太多,最多可以有三四个,要让招生官看到你是有选择的,有侧重的。对于每一项活动,你都需要投入大量的时间。因为美国名校招生官特别看重学生的持久力,一项活动坚持2、3年时间,一直投入参与才行。比如模拟联合国,美国名校招生官希望学生从高一到高三每年都参加。对此,彼得森解释道:“因为我们相信,在一个活动上花费足够多的时间,才能真正受益。”

  无论是参加某项活动,还是搞某类学术研究,都需要具备个性化和多样性。申请学生的个性、特性等“无形资产”是美国顶尖名校最为青睐的。啄木鸟教育猴哥认为,中国高中生参加一些个性化的活动以及不同类型的活动更能展示自己的个性和可能性。中国学生在学习之外,展现自己软实力的方式好像只有去养老院、去支教,但是美国名校招生官关注的不是这些事儿,他们关注的是这些事情之后体现出的你思想的深度,你有什么独到的想法。比如同样是养老院的老人,你怎么去帮助他?可能一般孩子想到的就是他们比较孤独我去陪他们聊天。但是啄木鸟教育的孩子会想到这些老人可能还有能够发挥余热的地方,如何帮助他们发挥余热。这就体现出不一样的思考的深度。

  软实力的形成并不是一蹴而就的,需要有一个长期过程的积累,因此我们想申请美国大学需要提前规划。彼得森就特别提醒中国高中生:“大学升学规划一定要趁早开始。美国家庭通常在8年级、9年级就开始规划升学,参加各种课外活动。而中国家庭总是在孩子考了托福拿到高分后,才考虑其他的事情,这显然太晚了。”

  陈起永非常认同彼得森的观点,“很多学生高三时的综合实力是相当不错的,但就是时间上的积累有所缺欠,没有积聚有竞争力的活动背景,而造成申请美国大学的种种遗憾。中国学生如果希望进入一所一流的美国大学,一定要做长期规划,我通常建议学生从高一即开始准备。在完善硬件条件的同时,还要注重打造自身的软实力,用你的软实力征服美国前30名校!”


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