癌变是细胞的“本能属性”?

marydd (无) 名动一方
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发表于:2015-09-17 19:22 [只看楼主] [划词开启]

癌变是细胞的“本能属性”?的头图 

癌变是细胞的“本能属性”?

现代医学已经战胜了很多疾病,但多年来仍对癌症束手无策。一个人一旦被诊断为癌症,随之而来的不仅是患者本人心理和肉体上的极度痛苦(有时心理创痛大于肉体),其周围的亲朋好友也同样是在眼睁睁地看着患者一天天走向死亡而无可奈何。

为什么在投入了无数资金、耗费了无数专家的心血后,现代医学对癌症的治疗水平仍然裹足不前?最新的研究带来了一个令人沮丧的消息:癌症可能永远伴随着我们,因为普通细胞变成癌细胞是一种“本能属性”,而且在人类意识到癌症的问题之前,细胞的这种属性已经存在了至少上亿年的时间。要想战胜癌症,你就必须去干扰生物的基本属性,这是很难做到的一件事。因此,人类可能永远无法阻止癌症的出现。

得癌症的水螅

研究人员是从水螅身上得到这个发现的。

人类的癌细胞是由基因的突变引起的,具体地说就是控制细胞周期性活动的基因序列突然发生了意外地变化,使得细胞不受监管地增殖。另外,普通的细胞会因基因的预订指令而自动凋亡,而癌细胞却能逃避细胞凋亡的过程。

美国研究人员在研究水螅的干细胞和组织再生功能时,发现这种诞生在数亿年前的多细胞无脊椎动物竟然也会长出肿瘤,与人类身上产生肿瘤的过程相似。不过奇怪的是,肿瘤只会侵袭雌性水螅。

为了解开癌症产生的机制,研究人员观察了水螅细胞分裂的过程。他们发现,会变成雌性性细胞(即卵)的干细胞在细胞分裂时会失控,它们不会经历细胞凋亡的过程,这样它们就会不断累积起来并形成肿瘤,这种过程类似于人类女性中的卵巢癌。研究人员测序了有肿瘤水螅的DNA,找到了可以逃避细胞凋亡的基因,而且这种基因在水螅的肿瘤组织中已被激活了。同样,在人类身上也有这种类似的基因,它可以不让细胞凋亡,并出现不受控的细胞增殖。

那么水螅的癌细胞是否也会像人类身上的癌细胞那样扩散呢?为了找到答案,研究人员将肿瘤移植到健康水螅身上,发现移植过来的癌细胞会朝着水螅其他部位扩散。

我们能做什么?

这个研究意味着,癌症基因以及致癌机制是具有很深的进化渊源的。也就是说,癌变是生物细胞早就具有的基本属性。我们身体里的任何细胞都可以在任何时候犯错,而且我们没有办法阻止它发生。也就是说,自从我们诞生之后,在身体里就携带了一枚定时炸弹,它可以在生命的早期、中期或晚期发生爆炸。

但是,这并不意味着得了癌症之后,我们什么也不能做。研究人员认为,虽然我们的细胞都可能会犯错并引发癌变,但是,他们相信未来的医疗技术可以在早期,或者在某些关键时刻,成功地清除掉癌症患者体内所有的癌细胞。

其中一个策略是让免疫系统去攻击癌细胞。一种被称为易普利姆玛的药物就可以做到这一点。在临床实验中,20%的病人服用这种药之后,体内的黑色素瘤被完全清除了,而且之后的12年里也没复发。相关的肿瘤学家认为,这些病人的黑色素瘤可能永远不会再次出现。这种药物的研发应该是这十几年来最令人激动的研究成果。

当然对癌症在进化中的基础研究仍然是至关重要的。就像《孙子兵法》里所说的,“知己知彼,百战不殆”。研究人员认为,如果我们不能杀死野兽,那么我们还可以去充分了解它,并尝试使它变得无害。


最后编辑于:2015-09-20 19:54
分类: 生活篇

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